星島日報

懸浮粒子驗出新冠病毒 空氣污染下傳播或更遠

2020-04-25 22:18
空氣污染問題或加劇新冠肺炎蔓延。資料圖片
空氣污染問題或加劇新冠肺炎蔓延。資料圖片

意大利科學家在空氣污染的懸浮粒子發現新冠病毒,這可能意味空氣污染愈嚴重的地區,新冠肺炎感染率愈高。還需要進一步確定病毒能在空氣污染的懸浮粒子存活或足以引發疾病。

意大利博洛尼亞大學研究員塞提的團隊在貝加莫省的一處市區地點及一處工業地點,以標準技術收集空氣污染樣本,結果在多個樣本驗出新冠病毒的特有基因。貝加莫省是歐洲空氣污染重災區,這或許解釋為何意大利全國封鎖前,該省的感染率偏高。

塞提指出,調查空氣污染是否可令病毒廣泛傳播很重要,另外兩組研究也認為空氣污染粒子助長新冠病毒在空中進一步傳播,惟仍未經學術界審查及獲得獨立科學家支持。

以前的研究發現,空氣污染粒子帶有微生物,而禽流感、麻疹、口蹄疫很可能透過空氣污染粒子,傳播相當遠的距離。此外,患者咳嗽及打噴嚏釋出的大型飛沫在1至2米範圍內落地,小於5微米的飛沫能在空中停留數分鐘甚至數小時。

英國布里斯托大學芮德教授正研究冠狀病毒的空中傳播,他形容空氣污染粒子就像微型飛機,飛沫則是機上乘客。

美國哈佛大學先前一份研究報告指出,新冠肺炎死亡率往往與人口高密度和PM2.5懸浮微粒高污染地區相吻合。換句話說,人口密度和PM2.5濃度越高,新冠肺炎致死率就越高。世界衞生組織(WHO)博士內拉表示,那些空氣污染嚴重的國家應該為此做好準備,加強應對措施。

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