星島日報

【專欄】參考英國模式 防疫基金2.0料今公布

2020-04-08 06:36
防疫基金2.0料今公布。
防疫基金2.0料今公布。

港府正為「抗疫基金2.0」敲定方案,行政長官林鄭月娥昨日預告,第二輪防疫抗疫基金的設計將聚焦「保就業」,特別是一些基層員工。她說近日政府諮詢不同持份者時,無論僱主、僱員、商會和工會都有共識,希望政府參考外地幾個地方的做法,靠直接幫助僱主去保留員工,阻止失業率進一步惡化。

據了解,各政策局已就「抗疫基金2.0」開會提交及商討各支援方案,而行政會議料於今日中午就此召開特別會議,如若通過,最快今午便可公布。另據悉,待各部門敲定細節後,政府期望最遲在本月十七日到立法會財委會申領新一輪基金撥款。

今次支援焦點在於保住跨行業打工仔飯碗,政府消息人士指,做法不會是直接向員工派發資助金額,因為在失業率急促攀升的情況下,需要簡單、快捷地「揼水」,不能再出現派四千蚊翻版,而資助範圍涉及受疫情影響行業。消息又稱,港府較傾向參考英國的做法,資助企業作薪金補貼,認為可同時做到「撐企業、保就業」的效用。

根據英國措施,當地政府將代替受影響企業向僱員支付最多八成薪金,每月上限二千五百鎊(約二萬三千港元),為期三個月。據了解,港府的代支薪金方案同樣會按一定比率補貼每名僱員,亦設有最高上限,但有關百分比預料不如英國般高,另外不會以最低工資計算。

至於如何確保僱員能夠受惠,並避免企業收錢後即裁員支付遣散費及長服金。據悉政府除指定有關補助用以支付員工薪酬,亦要求受資助企業承諾不能解僱員工及不能停薪留職。另外有建議認為政府應設懲罰機制,若發現企業收取補助金後有其他用途,如支付租金,即屬違法。

據了解,新一輪支援措施力度強勁,料防疫基金總額必定比首次三百億元高得多,而政府有超過一萬億元財政儲備,新一份《預算案》都能推出超過一千二百億元逆周期措施,政府再於儲備中拿出百分之三至五用作救市保飯碗,相信仍是綽綽有餘。

消息稱受到嚴重打擊的旅遊業會有加碼措施,受政府限聚令措施及指令關閉十四天的相關行業都會有財政資助。旅遊界議員姚思榮建議,政府除補助正職員工,亦需支援自僱及失業人士,他又期望酒店業可以有類似飲食及零售業的資助計畫。

至於另一受打擊的飲食界,其議員張宇人近日向業界發出問卷,調查食肆聘用員工人數,他回覆《星島日報》指,正了解行業情況以便掌握業界問題,早前亦有調查租金及人工。他上周又去信林鄭月娥,建議政府代食肆支付僱員百分百薪金三個月,以及按食肆牌照面積級別提供不同財政資助。由於立法會將於七月休會,他亦建議政府向財委會先行申領下一輪抗疫款項備用。

全文刊《星島日報》專欄「大棋盤」

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