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【專訪】唐英年指經濟挑戰比08金融危機更艱難

2020-03-20 07:03
疫情過後,社會要回復元氣,政府與市民關係同要修補。資料圖片
疫情過後,社會要回復元氣,政府與市民關係同要修補。資料圖片

香港去年經歷反修例風波,事件未完結便受新冠肺炎疫情來襲,可謂一波未平,一波又起。唐英年認為,現時面對的經濟挑戰,比○八年時的金融危機更加艱難。

他直言,經濟肅條、社會氣氛繼續緊張可再激發民怨,並於選舉以選票表達對政府不滿,政府要先把握抗疫工作,挽回民心。至於疫情後應發掘新經濟產業,令年輕人見到希望,但未適合開展新稅制。

愈來愈多商鋪結業

新一份《預算案》預計,本年度赤字達到三百七十八億元,至二○二○年至二一年度更高達一千三百九十一億元。曾任財政司司長的唐英年表示,香港多月來的社會事件仍未完結,今年初再來一個疫症,以商界說法就是「左一巴、右一巴」,令生意變得非常慘淡,不少零售及餐飲業店鋪在二月份營業額大跌九成。他說,全球經濟都會受疫症打擊,接下來的前景不會好,今次挑戰更比○八年金融危機更艱難。

對於如何渡過今次難關,唐英年認為第一步應以抗疫為先,「疫症不認顏色,抗疫應該是香港的共同目標。」他認同政府擲重金推出多項一次性措施救急,又指政府應集中解決燃眉之急,例如未來將有愈來愈多商店結業,需解決釋放出來的失業人口,讓市民感受到政府有挽救經濟的決心。「疫症後經濟蕭條,特別失業率急促上升,香港人不會開心,就會用票數來表達對政府的不滿。等於沙士後經過一段時間,市民心情開始好,就會在投票箱支持政府。」

不適合開徵新稅

政府早前曾指不排除開徵銷售稅,唐英年憶述○六年的經驗,指當年社會有認為要擴闊稅基的聲音,而稅基狹窄會令稅收波幅大,影響財政穩健性,最後惹起社會反彈,政府支持度亦因此下跌。「當時的香港仍未ready(準備好),今日都未ready。因為在今日面臨如此嚴峻的挑戰時,不適合引入新稅基。」

展望未來,唐英年建議港府在疫情後,需為長遠經濟發展下一把工夫,包括探討令現有行業更上一層樓、研究拆牆鬆綁的措施,以及發展文化藝術等新經濟產業,「讓人看見將來有希望,市民有寄託,才會發憤去發展。」

全文刊《星島日報》

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