星島日報

研究指新冠肺炎病毒已突變 兩個亞型傳染力各異

2020-03-04 18:46
中國研究團隊顯示,新冠病毒已產生突變。AP
中國研究團隊顯示,新冠病毒已產生突變。AP

新冠肺炎疫情持續,據中國科研團隊最新研究發現,新冠病毒已於近期內產生了140個突變點,並演化出L和S兩個亞型。兩個亞型測差異較強,其中S型為更古老版本,L型則為更具侵略性傳染力更強。

中國科學院主辦的《國家科學評論》昨發表《關於SARS-Cov-2的起源和持續進化》論文,由陸劍研究員(北京大學生命科學學院生物信息中心)、崔傑研究員(中國科學院上海巴斯德研究所)著作,內容顯指,通過對目前為止最大規模的103個新冠病毒全基因組分子進化分析,發現病毒株已發生了149個突變點,而且多數是近期產生的。

論文顯示,新冠病毒已經演化出L和S兩個亞型。其中101個屬於這兩個亞型。從佔比上看,L亞型更為普遍達到70%,S亞型占30%。作者認為,根據新型冠狀病毒的演變方式推測,L亞型和S亞型的傳播能力、致病嚴重程度或許存在較大區別。兩個亞型的區別在於病毒RNA基因組的第28144位點,L亞型是T鹼基(對應亮氨酸,Leu),S亞型是C鹼基(對應絲氨酸Ser)。

通過與其他冠狀病毒比較,研究作者發現S型新冠病毒與蝙蝠來源的冠狀病毒在進化樹上更接近,從而得出S型相對更古老的結論。 L亞型則在武漢爆發的早期階段更為普遍,而L亞型的發生頻率在2020年1月初後有所下降。

作者認為,人為干預可能對L亞型施加了更大的選擇性壓力,如果沒有這些干預,L亞型可能更具侵略性和擴散得更快速。另一方面,由於選擇壓力相對較弱,在進化上較老且攻擊性較小的S型可能在相對頻率上有所增加。這些發現意味著,目前迫切需要結合基因組數據、流行病學數據和2019年冠狀病毒病患者臨床症狀圖表記錄,進行進一步的全面研究。

另外值得注意的是,這103個樣本顯示,大部分患者只感染了L亞型或S亞型中的一個。但其中一位近期有過武漢旅行史的美國患者分離出的病毒株,顯示其可能同時感染了L型和S型新冠病毒。不過,作者表示目前還無法排除新突變型的可能性。

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