美國天文學家發現第2顆迷你月球 已繞地球運轉3年

2020-02-29 16:53
研究員維茲喬斯(KacperWierzchos)在推特公佈的行星影像。網圖
研究員維茲喬斯(KacperWierzchos)在推特公佈的行星影像。網圖

美國天文學家最近透過位於美國亞利桑那大學的「卡特林那巡天系統」(Catalina Sky Survey,CSS),發現一顆直徑約1.9至3.5公尺的小行星,已繞著地球軌道運行了3年之久。它是目前已知第2顆繞地球運行的小行星,隨即被命名為「2020 CD3」。

據《華盛頓郵報》報導,「卡特林那巡天系統」研究員維茲喬斯(Kacper Wierzchos)26日在推特上發文表示,他與另一位研究員15日在地球軌道上觀察到一個新的天體,可能是「迷你月球」,外型大概跟一輛汽車的大小差不多,推測是C型小行星。

全球除了他們以外,還有其他6個天文觀測站都發現了它的蹤影。

研究人員隨即以電腦模擬2020 CD3的運行軌迹,發現它或是在3年前進入地球引力牽引範圍中,運行軌迹為橢圓形,相較月球的運行軌跡更為廣闊,運行一周則大概需要47天。

維茲喬斯表示,這是既2006年「2006 RH120」小行星後,第二個被發現受地球引力牽引的小行星。當時2006 RH120也是透過卡特林納巡天系統所發現,它在繞行地球長達1年3個月後,便在2007年6月擺脫地球引力,重新回太陽軌道,因此研究團隊猜測,2020 CD3也會跟2006 RH120一樣,只是「暫時」繞著地球公轉的「過客」而已,很可能最後會在今年4月左右遠離地球軌道。

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