星島日報

巴西發現一種全新病毒 90%以上基因前所未見

2020-02-12 16:43
巴西發現一種全新病毒 ,90%以上基因前所未見。(網圖)
巴西發現一種全新病毒 ,90%以上基因前所未見。(網圖)

科學網《bioRxiv》在2月10日發表一篇科學報告指出,科學家在巴西貝洛奧里藏特一座人工湖潘帕哈(Lake Pampulha)內發現了一種全新的病毒。該病毒90%以上的基因前所未見,根本無法被識別。

該病毒被命名為「雅拉」(Yaravirus brasiliensis),引用了巴西神話和民間傳說中水神的名字。不過這種病毒或許和水神一樣神秘,這個雅拉病毒由80納米大小的顆粒組成,雖然個頭不大,但它的大部分基因從未被文獻或者科學研究記載過,被認為是「孤兒基因(找不到同源關係,也沒有明確演化歷史的基因)」。

在公共科學數據庫中記載的已知病毒基因中,與雅拉病毒勉強相似的只有6個。科學家們還搜索了超過8500個可公開獲得的元基因組,也沒有發現與雅拉病毒基因構成相關的線索。

科學家們只能推測,該病毒或許是未知群體之中的一個孤立病毒體,也可能是一種歷史悠久的病毒,經歷漫長的進化,演變成了如今的雅拉病毒。無論如何,雅拉病毒的發現說明病毒方面的研究仍有巨大的未知領域,科學家們能做的就是盡力完善和豐富病毒庫,找到更多的病毒基因。

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