星島日報

中國制裁奏效 英老牌律師行爆跳船潮

2021-04-06 08:24
英國埃塞克斯園大律師事務所。
英國埃塞克斯園大律師事務所。

制裁立竿見影?中國外交部上月底宣布制裁惡意傳播新疆謠言的英方九名人員和四個組織,包括鼎鼎大名的英國埃塞克斯園大律師事務所(Essex Court Chambers)。有消息稱,中方的制裁不僅讓這家英國老牌律師行撤下造謠新疆內容,還引發旗下多位知名大狀集體「跳船」。原本近期離職的香港國際仲裁中心主席祈文輝(Matthew Gearing)計畫加入埃塞克斯園,但他上周告訴英國《金融時報》,他正在「關注形勢」。

全國政協副主席梁振英就在社交平台上分享以上報道,並打上「#來而不往非禮也,精準還手。」的標籤。

位於倫敦的埃塞克斯園大律師事務所,因參與撰寫「中國政府在新疆的行為構成反人類罪和種族滅絕罪」等「法律意見書」,上月被中方列入制裁名單。除了禁止有關人員及其直系家屬入境中國內地及港澳,凍結其在華財產,還禁止中國公民及機構同其交易。

《金融時報》等媒體報道,在中方宣布制裁後,事務所在新加坡的分支結構「埃塞克斯達克頓山」發出聲明,稱所內六名律師將全部離職,並成立新的團體律師事務所。據稱這六人都是非常有名的律師。緊隨其後,是倫敦總部並不尋常的人員變動。資深商業大律師、馬來西亞籍的吳正飛宣布離開做了十八年的埃塞克斯園,跳槽到名聲遠不及老東家的另一家律師行。

分析人士說,中國對埃塞克斯園的制裁之所以如此有效,因為該行與中國市場的關係千絲萬縷。旗下律師經常在中國等世界各地的仲裁和法庭訴訟中出庭。制裁不僅會影響該事務所在香港和新加坡涉及中國企業的仲裁工作,還會影響加勒比地區的法律工作,因為當地涉及的一些公司的最終受益所有人是香港商人。

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