星島日報

【蘇格蘭升學】BNO子女 免費讀蘇格蘭大學?

2020-11-25 13:38
資料圖片
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BNO家長正熱切地談論到英國後的落腳地點,最近又多了一個熱門新地點考慮,這就是蘇格蘭──皆因蘇格蘭政府為合資格居民,提供大學首次學士學位免費教育資助。對有資格的居民來說,在蘇格蘭讀大學學費極為低廉,2020年蘇格蘭大學學士學位本地生學費每年只是1,820英鎊;學生更可以向蘇格蘭學生資助處 (Student Awards Agency Scotland  SAAS)申請,如合資格,全數四年學費由蘇格蘭政府承擔,所以在蘇格蘭的讀學士基本上是免費的,學生只需要自己支付住宿,食物和交通費用。

蘇格蘭高等教育質量優越,其中不乏世界級名校,而且蘇格蘭大學與英國大學的學制不同。當地採取小學七年、中學四年、預科一年的學制,而英格蘭體系則採取的是小學六年、中學五年、預科兩年的學制,因此蘇格蘭的中學畢業生比英國其他區的畢業生提早一年升讀大學,其大學榮譽學位(Honours Degree)課程則須修讀四年。

談到大學,蘇格蘭共有十幾所大學,它們共同的特色就是歷史悠久。在英國最古老的五所學府中,蘇格蘭佔三所,包括聖安德魯斯、愛丁堡、格拉斯哥大學,均屬擁有四百年以上建校歷史的名校,孕育了超過五十位的諾貝爾獎得主。另外,在最新的QS世界頂尖大學排名中,蘇格蘭有三所大學進入世界前百名,其中愛丁堡大學更是名列世界第二十位。

那麼如果BNO子女搬到英國居住,可以得到這個政府福利和資助嗎?要具備兩項基本條件才能取得資格,以下是申請蘇格蘭大學資助的資格條件:

條件一:申請人必須在英國國內居住滿五年(Ordinarily resident)
條件二:申請人必須為蘇格長住居民/ 以蘇格蘭作永久居所

如何合乎資格?

假設一:BNO家庭在2021年從香港搬到英國蘇格蘭定居,兒子於2022年入學。雖然滿足了條件二,但未能滿足條件一,故不符合資格。

假設二:BNO家庭在2021年從香港搬到英國倫敦暫住,2022年搬到蘇格蘭定居, 居住滿五年(Ordinarily resident), 兒子於2026年入學。這樣便既能夠滿足條件一,亦滿足了條件二,故符合資格。

假設三:BNO家庭在2021年開始從香港搬到英國倫敦居住,  2026年兒子入讀蘇格蘭愛丁堡大學。在開學前一個月,兒子在蘇格蘭愛丁堡租了一房暫住。那便是只滿足了條件一, 滿足不了條件二, 所以不符合資格。

然後,下一個問題是:怎樣判斷申請人是以蘇格蘭作為永久居所呢?這個問題是由蘇格蘭學生資助處(SAAS)審批決定的,最終決定權落在SAAS部門手上。日後有此方面的考慮時,請自行判斷自己是否屬於此類別。 我個人當然認為,住在蘇格蘭、就讀本地中學,他日便沒有甚麼好難以定斷交代的地方了。畢竟,交了稅給蘇格蘭政府,兒女獲其資助學費,合情合理。

但疫情影響下,大量海外學生流失,今年蘇格蘭所有大學面對前所未有的營運虧損,赤字竟然高達五十億英鎊!大學已向政府要求伸出援手。另外,在脫歐後歐盟學生勢必減少,大學更加需要招收海外學生作收入貢獻,所以蘇格蘭人免費讀大學這個政策,很難說會否長久不變,也有可能大學生資助將來會減少,而審批身分有別,這很難預算。有意為子女免費升學而移居蘇格蘭的家長,在這點上也要作一個備案考慮。

文:陳筱芬教育博士

EDUplus.hk授權轉載

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