歐多條大河乾涸打擊航運

2022-08-15 00:00

位於意大利塞爾米代的一段波河乾涸見底。
位於意大利塞爾米代的一段波河乾涸見底。

(星島日報報道)歐洲面對嚴重乾旱,多條主要河流乾涸,影響貨運、食品生產等。從西班牙乾裂的水庫底牀,到多瑙河、萊茵河、(法國)羅亞爾河、(意大利)波河等大河水位嚴重下降,一場前所未見的旱災令近半個歐洲乾渴難耐。其中,德國最大的水道萊茵河,預計未來幾天達到極低水位,打擊歐洲內陸運輸。科學家警告,歐洲這場乾旱可能是五百年來最嚴重的。

歐洲大陸西部、中部和南部地區近兩個月來都沒有明顯降雨。氣候變化令情況更加惡化,高溫加速蒸發,乾渴的植物吸收更多水分,冬季降雪減少,限制夏季可用來灌溉的淡水供應。陷入危機的不是只有歐洲,東非、美國西部和墨西哥北部也傳出乾旱情況。乾旱不僅破壞農場經濟,逼使人們限制用水,還引發野火並威脅水生生物。

海水倒灌 種米損失達六成

在意大利,最長的波河水位降至正常水平的十分之一,比正常水平低兩米。該區自去年十一月至今沒有持續降雨,今年降雪量減少了七成,導致重要水道乾涸,粟米和意大利米生產受重創。波河河谷出產佔意大利農業產量三至四成,由於稻田變乾,加上海水倒灌,種米的農夫警告農作物損失可能多達六成。意大利最大湖泊加爾達湖水位也暴跌至創紀錄低位。

其他歐洲國家包括西班牙、葡萄牙、法國和荷蘭等,今夏也面臨乾旱,削弱了農業和航運業。法國最長的羅亞爾河部分地方乾至可以步行過河,一種有二千多年歷史的著名芝士首次停產。就連約九成發電依賴水力的挪威也表示,其水庫水位異常低,可能最終逼使其限制電力出口。英國同樣面臨乾旱問題。專家警告,英格蘭各地將因缺水而導致農作物歉收,馬鈴薯收成預計會減半,粟米和牛奶產量也會減少。在多瑙河,塞爾維亞當局開始清淤疏浚,以便船隻能繼續行駛。

支撐德國、荷蘭及瑞士的經濟命脈萊茵河水位一再下跌,上周五,用來衡量萊茵河適航性的咽喉點考布(Kaub)參考水位低於四十厘米,以至於駁船若繼續航行將不符合經濟效益。德國聯邦水文研究所表示,未來幾天此處水位還可能會降至近三十厘米。船隻要在考布參考水位達一點五米時才能滿載航行,有專家指出,一旦低於三十五厘米,即使是輕型或經過特殊改裝的貨船,要通過也會變得棘手,低於三十厘米時,將被認為無法通過。

水位太低 僅能載貨四分一

一些較大的船隻和駁船已無法通過考布,貨物被轉移到大量能夠在淺水中作業的小型運河駁船上,令貨主成本增加。有貨運船勉強營運,但由於水位太低,載貨量只有四分之一,即原本僱一艘船可運走的貨物變成要僱四艘船。

貨櫃物流公司Contargo表示:「由於形勢嚴峻,我們不得不遺憾地指出,我們不能再保證滿足所有運貨期限。」萊茵河是法蘭克福以西的關鍵航點,為歐洲內陸地區運輸燃料、化學品及穀物等。對於目前已陷入能源緊縮的歐洲而言,萊茵河乾涸將可能導致能源危機和通脹問題惡化。氣象學家預測未來幾天會下雨,水量是否足以紓緩問題。

西歐、中歐和南歐近兩個月沒有記錄到明顯的降雨,而且在不久的將來也沒有降雨預報,氣象學家指出,今次可能是歐洲大陸五百多年來最嚴重的一次乾旱。歐盟委員會聯合研究中心負責人托雷蒂說:「我們還沒有對今年的事件進行全面分析,因為它仍在進行中,過去五百年來沒有類似二○一八年的乾旱,但我認為今年更糟。」

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