豬死後細胞「復活」 長遠有助器官移植

2022-08-05 00:00

(上至下)左邊為死豬的心電圖、肝細胞、腎臟細胞影像;右邊為使用了OrganEx技術的影像。
(上至下)左邊為死豬的心電圖、肝細胞、腎臟細胞影像;右邊為使用了OrganEx技術的影像。

(星島日報報道)美國耶魯大學科學家周三宣布,他們在豬隻死亡一小時之後,成功恢復牠們體內血流及心臟、肝臟、腎臟等器官的細胞活動,即令部分器官「復活」。專家們表示,這項突破可能意味着死亡定義需要更新。此一發現為人類未來一系列醫療應用帶來新希望,最直接的是,可以幫助器官維持更長時間,有可能挽救全球成千上萬需要器官移植的患者生命。
不過,這也可能引發有關這類程序倫理問題的辯論,尤其是實驗過程中,一些表面看似死亡的豬隻頭部突然動了起來,讓在場科學家大吃一驚。二○一九年,這支美國團隊在豬隻被斷頭數小時之後,成功恢復了豬腦中的細胞功能,震驚科學界。而發表在《自然》(Nature)期刊的最新研究中,研究小組尋求將這種技術擴展到全身。他們在麻醉豬身上誘發心臟病發作,從而阻止血液流通全身。此舉剝奪了體內細胞的氧氣,沒有氧氣,哺乳動物的細胞就會死亡。受試豬隻死亡狀態維持了一個小時。科學團隊接着為豬體注入一種含有豬本身血液的液體、一種合成血紅素,以及保護細胞和防止血栓形成的藥物。在接下來六個小時的實驗中,豬體中的血液開始再次循環,許多細胞開始功能運作,包括心、肝、腎等重要器官。
團隊冀能「搶救器官」

研究作者之一、耶魯大學研究員塞斯坦告訴媒體:「這些細胞在不應該發揮作用的幾個小時之後開始起作用,這告訴我們,細胞的凋亡是可以停止的。」另一位研究首席作者、同樣來自耶魯大學的安德里耶維奇告訴法新社,該團隊希望這種名為OrganEx的技術「可用於搶救器官」。

牛津大學人類未來研究所的桑德柏格說,OrganEx還可以讓新形式手術變成可能。紐約大學葛羅斯曼醫學院的帕尼亞說,這是「一項真正了不起且意義非凡的研究」。他說,這顯示死亡不是非黑即白的,而是一個「在發生數小時後仍可治療、仍可逆轉的生物過程」。耶魯大學倫理學家和研究共同作者雷珊說,實驗過程中,幾乎所有OrganEx受試豬隻的頭部和頸部都曾動過,且力道頗大。他告訴記者:「這讓在場的人相當震驚。」他強調,雖然不知道是甚麼導致豬隻頭頸活動,但他們從未在這些豬的大腦中記錄到任何腦電運動,這顯示豬隻死後從未恢復過意識。

然而,英國諾丁漢特倫特大學專研倫理學的哲學學者柯蒂斯表示,這種運動是一個「主要關注點」,因為最近的神經科學研究顯示,「即使大腦測不到腦電活動,意識體驗也能持續下去」。他補充說:「因此,這種技術實際上確實可能導致受試豬的痛苦,如果用於人類,也會導致人類遭受痛苦。」他呼籲進行更多研究。

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