韋伯望遠鏡完成部署

2022-01-10 00:00
太空總署的繪圖顯示韋伯望遠鏡在太空中展開所有主要元件。
太空總署的繪圖顯示韋伯望遠鏡在太空中展開所有主要元件。

(星島日報報道)美國太空總署(NASA)上周六宣布,全球最強大、造價達一百億美元的韋伯太空望遠鏡的主鏡,已在太空完全展開,望遠鏡開展科學探索前的主要部署工作完畢。太空總署工程師形容是「令人讚歎的里程碑」。科研人員期待,借助該望遠鏡探究宇宙各階段歷史,了解眾多天體系統的起源。
首批圖像料今夏傳回

韋伯太空望遠鏡是太空總署迄今建造的最大、功能最強的太空望遠鏡,其主鏡直徑六點五米,由十八片巨大六邊形子鏡構成,配有五層可展開的遮陽板。由於體型巨大,望遠鏡以折疊狀態發射。地面控制人員本月七日遠程展開了主鏡左邊的三片折疊鏡片,八日又展開了右邊的三片折疊鏡片,從而使主鏡十八片子鏡完全展開。接下來,地面控制人員將用幾個月時間校準設備。預計該望遠鏡可在今年夏天傳回拍攝的第一批圖像。 

太空總署資深工程師朱布肯(Thomas Zurbuchen)表示:「我很激動,這是個太令人讚歎的里程碑。」

韋伯望遠鏡由美國太空總署與歐洲太空總署、加拿大太空總署聯合研究開發,被認為是哈勃太空望遠鏡的「繼任者」。哈勃望遠鏡主要在可見光和紫外波段觀測,而韋伯主要在紅外波段觀測。 

韋伯望遠鏡任務目標主要有四個:尋找一百三十五億多年前宇宙中誕生的第一批星系;研究星系演化的各階段;觀察恒星及行星系統的形成;測定包括太陽系行星系統在內的行星系統的物理、化學性質,並研究其他行星系統存在生命的可能性。 

該望遠鏡十二月二十五日從法屬圭亞那庫魯航天中心發射升空,前往日地系統第二拉格朗日點。它需經過大約一個月的飛行,才能抵達這一距離地球約一百五十萬公里的深空區域。望遠鏡到達第二個拉格朗日點的太空終點站後,還需五個半月的時間設置,包括校準望遠鏡的光學元件,以及校準其科學儀器等等,最後才可以拍攝第一張畫面。
 

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