星島日報

太空旅遊7·20啟航 貝索斯公司拍賣機票

2021-05-07 00:00
  全球最大網上零售集團亞馬遜的創辦人貝索斯所成立的太空公司「藍色起源」(Blue Origin)周三宣布,將於七月二十日發射「新謝潑德號」(New Shepard)火箭和太空艙系統,運送第一批太空人上太空旅遊,到時會預留一個名額給網上拍賣活動的中標者。

  「新謝潑德號」火箭將會接載四名太空人升空,前往「卡門線」以上的位置觀光。那是科學家界定為地球大氣層和太空之間的分界線。整個飛行旅程大約十分鐘。「藍色起源」發布一段錄影片段,內容說:「我們發射、降落及重複程序的能力已經達到完美。我們下次進行發射,將會是首次有太空人乘坐『新謝潑德號』火箭升空。」

  「新謝潑德號」火箭是以六十年前第一個上太空的美國人艾倫‧謝潑德(Alan Shepard)命名。該枚火箭已經成功進行了十五次試飛和着陸試驗。

  按照計畫,此次旅遊的旅客將在德州升空並着陸。火箭發射後,最多可載六人的的太空艙將與火箭推進器分離,太空艙會在距離地面一百公里外的高度,運行大約四分鐘。太空人可以感受失重狀態及在太空欣賞地球美景。之後,太空艙將啟動推進器重返地球大氣層,張開三個降落傘降落。

  最後一個(第四個)太空人名額,將於五月十九日起透過網上拍賣會接受競投,七月十二日直播最後階段叫價,到時會公布誰人中標。該公司發言人拒絕透露貝索斯到時是否會參加這個旅程。

  藍色起源的太空銷售主管康奈爾拒絕透露票價細節。路透社二〇一八年曾報道,基於對競爭對手布蘭森旗下維珍銀河的評估和其他考量,藍色起源計畫收取至少每人二十萬美元的費用,但路透社周三報道,這個定價可能有變。  

  參加太空旅行的旅客在年齡、身高、體重及健康狀況等都要滿足一定條件。他們將在公司位於德州范霍恩附近的發射場,進行為期三天的飛行前培訓,發射場已建造包括自助餐廳在內的住宿設施。

  康奈爾說,七月載人首飛之後,藍色起源將在今年底之前進行更多載客飛行。

  

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