星島日報

拜登撐暫停疫苗專利 歐盟願商討法俄支持

2021-05-07 00:00
  (星島日報報道)在多方壓力下,美國拜登政府改變立場,周四宣布支持豁免新冠疫苗的專利權保護,即支持推動世界貿易組織(WTO)在疫情大流行期間,暫停新冠疫苗的知識產權,以加速疫苗生產與普及。此舉引發各大藥廠強烈反彈,大表不滿。要世貿組織豁免,必須一百六十四國成員國一致同意。境內有大規模製藥業的英國、日本及瑞士等國一向反對,協商恐得耗費數個月。法國總統馬克龍和俄羅斯總統普京昨日則表態支持豁免。原本反對的歐盟立場鬆動,表示準備好討論相關問題。

  美國貿易代表戴琦周四宣布當局的決定,說:「這是一場全球公共衛生危機,新冠肺炎大流行,非常時期需要非常措施。」她說美方將積極參與世貿為實現新冠疫苗知識產權豁免的相關談判,但鑑於問題的複雜性以及各方所需達成的共識,這些談判需要時間」。拜登昨日在白宮說,美國將支持豁免疫苗專利的提案,下一步是在世貿組織談判達成協議。《華盛頓郵報》稱,經過數周的審慎商議後,白宮終於四日(周二)在一場拜登召開的會議拍板,支持專利豁免,與會者包括戴琪、國家安全顧問沙利文等,反對豁免的商務部長雷蒙多缺席。

  根據世貿一九九四年通過的《與貿易有關的知識產權協議》,研發藥物的一方可享有二十年的專利權保護。豁免疫苗專利的要求由印度和南非代表提出,根據世貿組織協商一致原則,須獲得一百六十四個成員國一致同意,目前約有一百個國家支持。世衛組織負責人譚德塞稱美國的決定是「歷史性的」,標誌「對抗新冠疫情的一個不朽時刻」。

  拜登的支持,增加了敲定豁免協議的政治動力,不過英國、日本、瑞士及加拿大等境內有大規模製藥產業的國家一向反對。原反對的歐盟立場則有所鬆動,歐盟委員會主席馮德萊恩昨日回應美國的決定,稱準備好討論豁免疫苗知識產權的提案。然而她強調,歐洲的優先事項是增加全球疫苗供應。她在一個網上會議上說:「歐盟準備討論以有效和務實方式解決危機的任何提案。這就是為甚麼我們準備討論美國放棄保護疫苗知識產權的提議。」

  法國總統馬克龍昨日表示支持開放知識產權,讓新冠疫苗成為全球公共財。俄總統普京也說,支持放棄新冠疫苗專利權的構想,並籲請俄國政府,考慮對俄製疫苗採取這種作法。

  支持開放專利的人認為,這將有助全球增加疫苗生產量,為窮國提供更多負擔得起的劑量。製藥界卻堅決反對,警告說此舉可能扼殺創新,並認為疫苗供應的瓶頸不在專利,而是製造能力,因為還有像原材料取得與配送等難關。輝瑞藥廠曾表示,他們的新冠病毒疫苗有二百八十種成分,來自十九國的八十六個供應商,還不包括高度專門的設備與人員。

  國際制藥商和協會聯合會發表聲明說:「放棄(專利保護)是簡單卻錯誤的解方……這樣做不會增加疫苗產量。」稱政府應專注「處理供應鏈瓶頸和(疫苗)原材料短缺的問題」。美國藥廠公會(PHRMA)主席烏布說,豁免專利會把美國的創新成果,拱手交到在生物醫學研究挑戰美國領導地位的國家。美國新冠疫苗製造商莫德納行政總裁班塞爾說:「如果有更多業者加入,會從準備為今年生產疫苗的業者手中分走更多原材料。」

  也有製藥業人士擔心,將技術轉移給未必採用嚴格品質安全標準的製造商,可能會出現未知的後果。輝瑞以及莫德納兩款mRNA疫苗,技術門檻高到許多國家無力承擔,引發到底哪些國家有生產複雜疫苗實力的質疑。美國有共和黨國會議員聲稱,這項決定將讓美國技術拱手交給中國,如參議員克雷波克拉波說:「若不改弦易轍,這項決策將有利於像是中國等國家,它們亟思獲取美國技術,以強化本國境內大型製藥商。」

  

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