【來論】旅業苦候待吊命 政府援助不能遏

2021-02-16 00:00

財政司司長正着手準備新一份《財政預算案》,疫情未退,經濟低迷,各行各業均要求政府繼續向防疫抗疫基金增加撥款。香港過去一年半有多,經歷社會運動,加上新冠肺炎疫情反覆未能受控,通關和復航遙遙無期,內地和外國旅客絕迹,令百業蕭條,企業倒閉,失業率創有史以來新高。商界希望政府精準地援助受防疫措施勒令停業的處所和特困行業。

近日,社會聚焦能否盡快接種疫苗,市民最關心內地和外國疫苗供港時間表和成效如何。按照目前情況,要在短期內將感染個案清零似乎機會不大,通關讓內地和香港市民往返兩地和重啟部分經濟活動似乎仍要一段時間。

因此,當前除了需要全香港市民全力配合政府齊心抗疫外,財政司司長在新一份《財政預算案》再預留款項繼續支援商界和市民是必須的。

旅遊業是重啟經濟的先鋒,但旅行社不知何時才能恢復業務,業界非常期望政府能繼續支援旅行社至少半年,避免一直堅守等待復甦的企業的努力付諸東流;同時,業界促請政府盡快容許旅行社復辦綠色一天遊,讓旅行社先恢復業務。

疫情令經濟下行,政府財政儲備消耗急促,業界明白政府不可能無止境地派錢支援,故業界一直希望政府能接受業界提出對支援旅遊業的建議,批准動用「旅遊業賠償基金(TICF)」和「旅遊業品質保障基金(TICBF)」,將屬於業界的錢回撥給業界作吊命之用。懇請相關官員能為業界和社會作出承擔,為民請命。

葉慶寧(香港旅行社東主協會會長)

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