星島日報

城大研究:袋鼠能有意識與人溝通

2020-12-17 00:00
  (星島日報報道)人們一般認為,只有狗、馬或羊等家畜,才會有意識與人類溝通,但城市大學研究發現,不屬於家畜類的袋鼠亦有類似行為,懂得以固定凝視及交替凝視方式,向人類求助,今次發現將有助促進對非家畜的認知研究,下一階段將觀察牠們互動時的眼神和行為。

  研究由城大賽馬會動物醫學及生命科學院、英國羅漢普頓大學及澳洲雪梨大學合作進行,團隊以澳洲三個地點棲息地袋鼠為對象,在牠們眼前放置裝有食物的透明盒,結果發現,進行試驗的十一隻袋鼠中,有十隻會主動凝視把食物放在盒內的人,希望藉此取得食物;此外,其中九隻會交替凝視食物盒和人,這屬於更高層次的溝通方式,通常被視為人類及非靈長類動物用作指示的相類行為。

  負責領導研究的城大動物行為及福利副教授Alan McElligott形容,袋鼠這種表現跟接受相同試驗的狗、馬以至羊的行為非常相似,顯示動物可以互相學習溝通方式,而凝望人類以取得食物的行為並不局限於家畜,「印證了群體動物在作出人類指示行為方面,讓同種動物產生視覺刺激反應的特定條件,可能比該類動物是否屬於家畜更重要。」他又認為,是次發現將促進對非家畜的認知研究,團隊下一階段將觀察牠們互動時的眼神和行為,例如頭部方向及四肢動作,再檢視牠們與人類互動時有否類似動作。

  

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