星島日報

港大揭獸腳類恐龍飛行之謎

2020-08-11 00:00
  (星島日報報道)鳥類與近親的演化歷史一直不明確,令科學家難以深入了解獸腳類恐龍的早期飛行能力,香港大學日前發表的研究,更新兩者的演化樹,重構似鳥獸腳類恐龍的飛行能力演化過程,發現獸腳類獨立進化至少三次以得到飛行潛能,更發現部分恐龍在進化出飛行能力前,曾廣泛地試驗羽翼的用途,支持備受爭議的近鳥龍類獸腳類恐龍是最早的鳥類的說法。

  部分演化出羽毛、具現代鳥類特性的獸腳類恐龍,如俗稱盜龍的馳龍科和傷齒龍科獸腳類恐龍,一直被科學家視為鳥類近親,惟獸腳類恐龍的早期飛行能力仍是謎團。港大地球科學系助理教授(研究)文嘉棋率領團隊,更新鳥類和近親演化樹,重構似鳥獸腳類恐龍飛行能力的演化過程,發現獸腳類恐龍曾獨立進化出至少三次飛行潛能,一次在鳥類,兩次在馳龍類。

  團隊更發現很多鳥類近親的祖先已十分接近進化出飛行潛能的門檻,即牠們在進化出飛行能力前,曾廣泛地試驗羽翼的用途,可見新演化樹除可支持馳龍科和傷齒龍科獸腳類恐龍,是鳥類最近親的傳統觀念,亦支持最早的鳥類是近鳥龍類獸腳類恐龍這項具爭議性的說法。有關研究已在權威學術期刊《現代生物學》(Current Biology)發表。本報記者

  

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