星島日報

助女「漸凍人」安樂死 日兩醫生涉落藥被捕

2020-07-24 00:00
NHK電視台報道一名女子疑委託兩名醫生為她進行「安樂死」。 
NHK電視台報道一名女子疑委託兩名醫生為她進行「安樂死」。 

  (星島日報報道)日本一名罹患「漸凍人症」的女患者去年底突然死亡,京都府警方昨天逮捕涉嫌落藥讓該名患者「安樂死」的兩名醫生。「安樂死」在日本屬違法,此案件再令「安樂死」議題引發關注。

  日本放送協會(NHK)報道,女死者生前罹患肌萎縮性脊髓側索硬化症(ALS)(俗稱「漸凍人症」),去年十一月在家中病情突然急轉直下,送院後宣告不治。醫院調查發現,死者體內有非平常服用的藥物。警方對此展開調查,結果發現死者曾跟周遭人士說「希望讓我安樂死」,而根據死者寓所附近閉路電視的影片,住在宮城縣及東京都的兩名醫生,曾造訪死者的家。警方研判該兩名醫生可能是受女患者委託,到其家中給予藥物致死,涉嫌受囑託殺人。警方昨天上午分別拘捕在宮城縣名取市開業的四十二歲醫生大久保愉一,及住在東京都港區的四十三歲醫生山本直樹。

  警方研判女患者是在社交網站上發文表示「希望被安樂死」等文章,因此跟該兩名醫生結識。辦案人員透露,女患者向山本的銀行帳戶匯入了一百萬日圓(約七萬二千多港元)以上現金。此外有迹象顯示,女患者通過社交網站委託大久保實施殺人。兩人並非她的主治醫生,可能是出於金錢目的接受了委託。他們涉嫌於去年十一月在女患者位於京都市的公寓家中,經她同意後使用鎮靜藥物將其殺害。

  《京都新聞》引述相關人士表示,女死者是在二〇一一年四十多歲左右時發病,死亡前已無法言語,手腳無法行動,在醫護人員二十四小時照顧下生活。死者生前曾向身旁人士透露「希望早日解脫」、「希望透過協商能同意有結束生命的權利,我已精疲力盡」等想法;但另一方面,她也持續鼓舞其他罹患罕見疾病的病友,希望他們抱持治瘉希望。

  《產經新聞》訪問女死者好友,得知她生前曾有意赴瑞士安樂死,但後來無法如願,一直受到「漸凍人症」折磨。不過,死者後來設立網誌分享自己對抗「漸凍人症」的生活,並在Twitter上與認識的人分享痛苦與想法。死者離世前曾託付遺言給友人,這名友人回想說:「也許透過積極求死的行為,能讓她得到心靈上的平靜。」死者友人說,得知死訊後不久,心想這可能不是病死,而是自己所選擇的死亡,說:「她也知道在日本安樂死是違法的,但因為一心求死,能解脫也是一件好事。」

  「漸凍人症」是全身運動神經功能逐漸喪失的罕見疾病,患者全身肌肉會逐漸萎縮,身體無法動彈。由於連呼吸的力量也會衰退,有患者使用人工呼吸器的時間長達十年以上;約七成患者一旦不使用人工呼吸器就會死亡。英國著名物理學家霍金也罹患此症,他晚年已全身癱瘓,無法發聲,必須依賴語音產生裝置來與其他人溝通。他在二〇一八年去世,終年七十六歲。

  日本每次討論到安樂死或末期醫療時,經常談到「漸凍人症」;而「安樂死」可分為積極行為與消極行為。 「積極安樂死」就是直接用藥物協助患者死亡,這在日本並不合法,一旦這麼做就可能觸犯殺人罪、受囑託殺人罪、承諾殺人罪或幫助自殺罪等。「消極安樂死」就是根據患者本身意願停止延命措施,這在日本醫療界事實上是被允許的。

  

被捕醫生大久保愉一。 
被捕醫生大久保愉一。 

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