星島日報

J.Crew不敵疫情申破產保護

2020-05-05 00:00
  (星島日報報道)今年二月撤出香港市場的美國著名服裝零售集團J.Crew,周一申請破產保護,成為美國新冠疫情爆發以來首家「倒下」的全國性零售商。J.Crew這個品牌曾因受到前美國第一夫人米歇爾青睞而聲名大噪。

  近期陷入財務困境的J.Crew披露,母公司Chinos Holdings周一向維珍尼亞州東區聯邦破產法院申請破產保護。這家零售商表示,已與貸款人就債務重組達成一項協議。根據債務重組協議內容,債權人已同意將J.Crew的約十六億五千萬美元債務轉換為股權,公司控制權將移交給主要債權人,包括對沖基金Anchorage Capital、黑石集團旗下信貸公司GSO Capital Partners等。此外,這家總部設於紐約的零售商,還獲得部分現有債權人提供的四億美元融資安排,以幫助其在破產期間能維持營運。

  今年二月已撤出香港市場的J.Crew,獲前美國第一夫人米歇爾等名人青睞。資料顯示,截至今年二月初,公司經營一百九十三家J.Crew門市、一百七十二家工廠直銷店及旗下一百三十二家休閒服飾品牌Madewell門市,年銷售總額為二十五億美元(約一百九十四億港元)。然而,在新冠肺炎疫情下,美國實施封鎖措施逼使公司的商店暫停營業,令本已面對財務壓力的J.Crew陷入更大困境。該公司曾計畫將Madewell在證交所上市,但疫情致經濟及股市波動,J. Crew也要擱置Madewell上市計畫。知情人士透露,倘若Madewell上市計畫如願,該公司原本希望利用上市計畫所集得資金來減債,可能毋須走上破產之路。

  J. Crew並表示,公司申請破產保護後,一直佔公司逾半營業額的網上銷售業務將照常運作。但該公司也計畫會將部分的實體零售店面結業,但要關閉多少家店面尚未有最後決定。而公司仍將經營的零售商店,則要等到華府的抗疫封鎖措施解除後才能恢復營業。在疫情爆發前,J.Crew和其他傳統實體零售商,已面臨網店的強烈競爭,疫情爆發後,網上購物為主的「宅經濟」加速發展。白宮經濟顧問哈塞特上月底表示,美國經濟面臨疫情帶來的歷史性衝擊,零售業、住宅建設和消費者信心全都一落千丈。

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