星島日報

非洲新一波蝗災 數百萬人恐饑荒

2020-04-12 00:00
  (星島日報報道)新冠肺炎在全球蔓延之際,非洲正面臨新一波蝗災,規模約是前一波的二十倍,部分東非地區已經淪陷,恐令數百萬人陷於饑荒。聯合國糧農組織(FAO)稱,這波蝗災部分由氣候變化引起,正對食物安全及生計帶來前所未見的威脅。

  在新冠疫情傳播至世界多數地區的數周前,部分非洲國家早已面臨七十年來最大的蝗災。如今,非洲地區正面臨第二波蝗災,規模約為前一波的二十倍。數十億隻年幼蝗蟲正從繁殖溫牀的索馬里湧出,尋找在雨季中滋長的新鮮植被,讓非洲原本就已貧困的數百萬人再陷危機。當他們聚集試圖對抗蝗災,恐有散播新冠病毒的風險。烏干達農民阿波凱特說:「大家都在談論蝗災,一旦牠們落在園子裏,牠們會摧毀一切。有些人甚至說,蝗蟲比疫情更具毀滅性。」

  聯合國糧農組織稱,這波一部分是由氣候變化所引起的蝗災,對食物安全及生計帶來前所未見的威脅。該組織發表聲明說:「東非當前情勢依然極度令人擔憂,新的蝗蟲群體正在肯尼亞、埃塞俄比亞南部及索馬里等地形成,數量日漸增多。」

  位於肯尼亞首都內羅畢的氣候預測與應用中心表示,蝗蟲正侵襲東非地區,群體數量龐大前所未見。該中心衛星資訊分析師姆瓦吉提到,這些新的蝗蟲群體包含剛發育成熟的年輕成蟲,食量比一般成蟲還大。

  非洲多國已因應新冠疫情宣布採取「封城」措施,導致國際航班大範圍停航。姆瓦吉及其他肯尼亞官員指出,疫情衍生的旅行限制導致跨境行程變慢,延誤殺蟲劑運送,使得對抗蝗災增添難度。烏干達財政部長卡塞加說,一旦疫情爆發,將有約二百六十萬烏干達人陷入貧困。

  非洲專家擔心,經濟增長乏力、失業率上升、糧食短缺等問題會加劇部分非洲國家原本已經比較嚴重的綁架、搶劫等犯罪活動,甚至會造成社會動盪,還可能給恐怖組織有可乘之機。

  除了非洲地區,糧農組織也列出其他面臨蝗災的地區,包括阿拉伯半島的也門、沙特阿拉伯及阿曼,以及西南亞的伊朗及巴基斯坦。他們觀察到也門大城亞丁北部以及阿曼邊界的海岸出現正在發育的蟲群,成蟲群則在東部高原,也門的情況嚴峻;有一群剛脫皮正發育的蟲群出現在沙特阿拉伯積極防控的波斯灣附近。阿曼持續在北部壓制成蟲,只有一小撮幼蟲群在南部出現。

  伊朗目前正進行春季播種,前一波蝗蟲聚集的南部海岸,新蟲群正在增加;巴基斯坦仍持續在俾路支省、旁遮普省、西北邊境省等地防控蟲群。

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