星島日報

「羅斯福號」航母逾百人確診 艦長致函高層求疏散隔離

2020-04-02 00:00
  (星島日報報道)美國「羅斯福號」航空母艦上有逾百人感染新冠肺炎病毒,艦長罕有地去信國防部高層求助,指艦上疫情失控,要求盡快安排全艦官兵疏散及隔離,避免情況惡化。國防部長埃斯珀表示正調動醫療援助給該航母,但現在還不到撤離的時候。美國有軍事專家形容,軍艦受到病毒攻擊削弱戰力,形同被「擊沉」。

  艦長克羅齊爾上校這封致美國海軍部官員的信,由《三藩市紀事報》獨家取得,經羅斯福號的資深官員確認,信函長達四頁。羅斯福號母港在加州聖地牙哥,上周起在關島停泊,艦上有四千多名官兵。克羅齊爾在這封不尋常的信函中表示,目前只有一小批感染病毒的人員下船,大多數仍在艦上,而在艦上不可能奉行十四天檢疫與保持社交距離的官方指引。他寫道:「由於軍艦先天空間有限,我們沒有那麼做。」

  克羅齊爾寫道:「這需要政治解決,但這是正確的作為。此刻並非戰時,艦上官兵不需要犧牲。我們現在若不行動,就沒有讓我們最信賴的資產,也就是我們的官兵,受到妥善的照顧。」他指出,要把一艘部署中的航空母艦多數官兵撤離,並將他們隔離兩個星期,像是很不尋常的措施,但他要求「盡快」在關島岸上提供「合乎規定的檢疫房舍」,給全艦官兵進行隔離。

  羅斯福號三月二十四日在海上傳出三人感染之後,確診人數急劇攀升,《三藩市紀事報》稱,艦上已有超過一百人確診,是上周五公布的數字的四倍。若艦上所有人員都接受篩檢,確診數字可能更高。

  儘管到目前為止,受到感染人員沒有嚴重症狀,資深軍事官員上周表示,艦上四千多位官兵都需要接受檢測。不過,國防部長埃斯珀周二接受哥倫比亞廣播公司訪問時說:「我不認為現在是時候(撤離)。」他說:「我們正調動大批補給和援助,包括醫療援助,給停靠在關島的這艘航母,並會依他們需要提供額外醫療人員。」

  他補充,目標仍是控制疫情擴散,且目前還沒有傳出船上任何人員病情嚴重。太平洋艦隊司令阿奎利諾當天也對媒體說,確診官兵中,尚無人需要住院治療。美軍設立「輪班」制,讓確診官兵離艦上島進行為期十四天隔離,然後接受病毒測試,確保無恙後返回艦上,替換其他官兵上岸隔離。

  這艘航母在三月上旬訪問越南峴港,它是美國現役十一艘航母之一,航母任務對於五角大樓嚴防中國及伊朗的戰略至關重要。羅斯福號暫停值勤對亞洲權力平衡構成的即時衝擊不大,但美聯社日前引述華府智庫美國企業研究所(AEI)亞洲專家馬扎說:「中國肯定正密切關注此事。」美國海軍另一艘部署在西太平洋的航空母艦「列根號」在日本靠港期間,三月二十七日也傳出兩人確診新冠肺炎。列根號前進部署的地點日本橫須賀海軍基地上周末因而封鎖。

  截至周二,美軍共有六百七十三名現役軍人採檢呈陽性,比前一天增加一百零四人。為遏制疫情,五角大樓已凍結幾乎所有海外軍事行動,取消軍事演習。

  財經雜誌《福布斯》資深專欄作家霍伯形容,軍艦受到病毒攻擊,削弱戰力,形同「擊沉」,雖未必影響大局,卻給了對手能加以利用的可乘之機。霍伯比喻:「就軍事上來說,羅斯福號仍然具作戰能力,但戰略角度而言,病毒實際上已擊沉了這艘造價數十億美元的軍艦。」霍伯說,這次疫情為海軍帶來教訓,必須將疾病管控、公共衛生納入現代海軍戰略一環。 霍伯認為,隨著醫藥技術進步,帶來幾十年相對安全,海軍因此長期低估了傳染病威脅,「儘管疫病無法實際擊沉一艘軍艦,但就算只是爆發流感,也能在一時之間消減任何軍艦的武力」。

  

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