星島日報

特朗普棄復活節復市「死十萬人以下已算好」

2020-03-31 00:00
  (星島日報報道)新冠肺炎疫情在美國持續擴大,確診人數已突破十四萬,近二千五百人死亡。在政府專家警告美國疫情死亡人數或達二十萬之後,總統特朗普宣布延長防疫指引至四月底,呼籲民眾繼續保持社交距離。這意味特朗普已放棄原先希望在四月十二日復活節或之前重啟經濟(復工復市)的目標。他聲稱,如能把病死人數壓在十萬以內,「就算做得很好了」。

  美國目前是全球新冠肺炎確診病例最多的國家,也是首個確診病例超過十萬例的國家。意大利則是死亡病例最多的國家,已超過一萬宗。特朗普周日晚在白宮玫瑰園宣布,延長「社交距離」的防疫指引有效期至四月三十日,建議民眾在此期間互相保持至少六呎(約一點八米距離),並要避免超過十人聚集、避免到酒吧餐廳等公共場所,以及避免旅行。

  所謂的「社交距離」是聯邦政府三月中宣布的一項防疫措施,敦促民眾留在家中,避免十人以上的聚會。當時實施時間是十五天至三月底為止。但執行該準則剛過一周,特朗普就接連表態希望四月二十日恢復經濟活動,遭到公共衞生專家和輿論的質疑。

  特朗普指死亡人數未來兩周將達到高峰;基於疫情持續惡化,他原本希望美國能在復活節前復工及重啟美國經濟的目標,已經無望,這個目標將往後延,現在希望能在六月一日踏上復甦之路,並指會有「很多偉大事情即將生」,但沒有說是甚麼事。他明言,如果美國因疫情無限期停擺,將出現自殺激增、藥品濫用等很多問題。

  較早前,美國國家過敏與傳染病研究院(NIAID)主任福西(Anthony Fauci)曾警告,新冠肺炎可能在美國奪走十萬至二十萬條人命,造成數百萬人感染。特朗普在回應記者有關福西的警告時強調,會努力避免這種情況發生。特朗普也警告,若政府甚麼也不做,最壞情況會有二百二十萬人死亡,因此把病歿人數控制在十萬或以下,已算做得不錯。福西表示,延長防疫準則直到四月底「是一個明智和謹慎的決定」。他透露,自己和同事花了相當長的時間來分析所有的數據,並研究為甚麼這是最好的選擇,「總統接受了」。

  白宮新冠肺炎疫情協調官博克斯說,這一決定是在研究了各國疫情防控效果後作出的,「不是簡單地讓人們在家多待三十天」。周日從紐約皇后區艾姆赫斯特醫院流出的影像,似乎令特朗普感到緊張不安。特朗普就是出身紐約皇后區。他說:「我上周在電視上看到那些影像,走廊擺滿屍袋,我看到他們將遺體放進拖車和冷凍貨櫃車,因為他們無法處理這些遺體,數量實在太多。這是我曾待過的紐約皇后區社區……我看到了從未見過的事。」

  基於呼吸機在全美各地奇缺無比,特朗普日前已下令通用公司緊急生產,而他周日指控有醫院將呼吸機囤着不用,還說如果用不到這些裝置就釋出。特朗普在白宮與「美國醫療集團」等業界主管會面後說:「有些醫護人員和醫院將設備囤着不用,包括呼吸機。」特朗普指控醫院囤積呼吸器,但未提出任何有力證據;此外,也不清楚他所指的是哪些醫院。批評者則指控特朗普企圖規避未妥當處理危機的責任。紐約州仍是美國疫情最嚴重的地區,州長科莫周日宣布將該州的居家令延長至四月十五日。

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