星島日報

美確診突破十萬大關 通用汽車接令製呼吸機

2020-03-29 00:00
  (星島日報報道)全球新冠肺炎確診病例超過六十萬宗,美國於當地時間上周五突破十萬宗,約佔全球六分之一。總統特朗普當天首度引用《國防生產法》,下令全美最大汽車生產商通用汽車(GM)生產呼吸機,給新冠肺炎病人使用。他要求該公司別再「浪費時間」,馬上啟動生產線。他聲稱,美國將在一百天內製造十萬台呼吸機,照顧國內需求,也會協助其他國家。

  全美確診個案周五突破十萬宗大關,是全球首個病例達六位數的國家,死亡人數上升至一千七百多。多州呼吸機短缺,聯邦政府此前與通用汽車就生產數萬台呼吸機談判,但未能達成協議。特朗普指責該公司及其女行政總裁巴拉想要巨額報酬,又炮轟巴拉敗事有餘。為了擴大呼吸機供應量,特朗普周五簽署一項備忘錄,首度引用「國防生產法」,要求衛生部長阿扎爾動用所有權限,並要求通用汽車「接受、履行並優先處理」聯邦政府合約。

  特朗普發表聲明說,因時間緊逼,聯邦政府已放棄與通用汽車的相關談判,並指責通用汽車「浪費時間」。他強調採取今次行動,是要確保有大量呼吸機迅速生產,供應給病人使用。他還說已指派白宮貿易顧問納瓦羅擔任《國防生產法》協調官員。根據美國上世紀五十年代通過的《國防生產法》,總統有權在緊急狀態時要求私營企業生產國防相關產品,並可控制這些產品的經銷。

  特朗普被問到與通用汽車的協商情況,稱他不滿這家公司決定在總統大選重要搖擺州份俄亥俄州關閉一家組裝廠,還批評該公司先前決定在海外設廠。他推文說道:「通用汽車務必立即開放他們在俄亥俄州愚蠢地拋下的洛茲敦廠或其他廠房,然後開始製造呼吸機,馬上弄!福特(Ford)(汽車)也是,給我動起來做呼吸機,快!」他還說,通用汽車原本說很快會給他們四萬台呼吸機,但後來說四月底只會有六千台。

  特朗普表示美國將在一百天內製造十萬台呼吸機,他說:「我們會製造許多呼吸機。」他承諾會照顧國內需求,也會協助其他國家。他表示,美國很可能不需要這麼多呼吸機,倘若有多,可出口給英國、德國、西班牙及意大利等因疫情而有需求的歐洲盟邦。

  在確診人數大幅增加下,各地政府都面臨醫療設備匱乏問題,特別是重症者急需的呼吸機嚴重不足。疫情最為嚴重的紐約州州長科莫預計,該州將需要三萬台呼吸機。特朗普發出上述命令後,通用汽車發表聲明回應稱,他們過去一周與醫療設備公司Ventec Life Systems和供應商日夜趕工,以期符合這波逼切性需求。

  他們還說,公司會派一千名員工到印第安納州科科莫的零件廠趕工,最快下個月出貨,目標在提高產能,下月產一萬台以上。相關供應商則被告知目標是二十萬台。Ventec品牌呼吸機是便攜式的,可以在醫院的深切治療部讓重症病人使用,平均每部價值一萬八千美元(約十四萬港元)。福特汽車也表示,已在盡快行動加速生產呼吸機。

  除了紐約州疫情嚴峻外,西岸洛杉磯縣的疫情同樣令人憂慮,當地的確診個案在周四劇增百分之五十,到周五中午時再上升多百分之二十,總數增至一千四百六十五宗。洛杉磯市長加爾塞蒂與加州州長紐瑟姆出席記者會時警告,如果洛杉磯的確診個案持續以這個速度上升,會於五日內趕上紐約的水平。

  國海軍醫療船「仁慈號」已於周五抵達洛杉磯港口,船上可以提供一千張病牀,有助紓緩當地醫療系統的壓力。「仁慈號」不會接收新冠肺炎病人,而是讓患上其他疾病的病人入住。

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