新興運動中有不少專為中老年人而設,像來自英國的健步足球(Walking Football),參與者以行代跑,亦不准作身體碰撞,令受傷機會頓減,同時可保留踢足球的樂趣,讓中老年人重拾踢波趣味,做個永不言休的波牛!

  傳統足球運動對體能要求較高,又注重速度,過程中容易發生球員碰撞而導致受傷,對中年人士來說風險較大。源自英國的健步足球便應運而生,這項於2011年正式面世的另類足球運動,專為五十歲以上人士而設,比賽規則以國際足球協會室內五人足球賽球例為基礎,並為中老年人士作出調整,令過程變得更安全。

  健步足球在英國發展成熟,現時當地已有九百多隊健步足球隊,其他國家如德國、澳洲、印尼等亦相繼引入,且大受歡迎。香港中華基督教青年會(Chinese YMCA)則於2015年將這項運動引入本地,在藝人參與和推動下,最近成了話題運動。健步足球班資深足球教練劉以薰(右圖)說:「從實際功能上看,健步足球和傳統足球一樣,有個足球就可以玩,雖然我們班上用的球比一般足球彈力弱一點,但仍然比不少運動的器材要求簡便,對中老年人士的經濟負擔也不高。」他續指,雖然這項運動沒傳統足球般激烈,但仍然是一項全身運動,對參與者的平衡力、肌力、心肺功能都有益。

  劉以薰強調:「健步足球更重要是促進參與者的社交能力。」現時香港中華基督教青年會有三班恆常健步足球課程,採訪當日記者訪問的是「初創班」,「初創班」於2016年9月正式開班,初時只有十六人,現時人數為二十四人。「全班人開始時互不認識,但時至今日,他們已成了好朋友,下課後經常會一起去飲茶。」

  早前因場地問題而令足球班暫停,學員於是自發到街場練習,更舉辦了小型比賽。除了健步足球,「初創班」的成員也有參與其他義工活動,如一起到廣州進行交流等。早前他們更組隊參加了香港YMCA舉辦的首屆健步足球先進盃,與有「亞洲第一中鋒」之稱的退役足球員鍾楚維、張子慧、任煒雄,以及藝人鄭丹瑞、導演張堅庭等一起比賽!YMCA期望未來能組成香港代表隊,參加預計於2020年在英國舉行的第一屆Walking Football世界盃!

  健步足球於2011年初起源於英國切斯特菲爾德足球隊(Chesterfield F.C.),當時是為未能參與傳統足球人士如受傷患困擾者、中年或以上人士而設。比賽規則以國際足球協會室內五人足球賽球例為藍本,再按參加者的特性作出修改,主要分男子組及男女混合組。

  與傳統足球比賽最大分別是比賽中球員只能「步行」,不能「跑動」,雙腳不可同時離地。健步足球的龍門比傳統細和矮,踢球時,球不得踢高過龍門門楣。球員不能作身體衝撞,球員能無限次輪流替換。現時規例仍然會有修改,例如「球員間不能作身體衝撞」一項,在英國被改成「球員間完全不能作身體接觸」了。