作者孫惟微是民間學者,通曉金融、經濟、心理學,為企業提供顧問服務。本書不是賭博秘笈,這是一本通俗的經濟學入門課。

  為甚麼把一本經濟學的書命名為《賭客信條》?經濟學研究人類選擇行為,原來參考不少賭博的假設。賭博早於十七世紀成為學術研究,精通撲克、擲骰子、輪盤的法國數學家拉普拉斯,從賭博悟出機率的概念,結果影響往後的科學、數學發展。他說︰「機率將成為人類知識中最主要部分,大部分生活最重要的問題都只是機率的問題。」機率是甚麼?最簡單是拋硬幣,拋出正面與反面的機會各佔50%,拋兩次、拋十次出現反面的次數會有幾多?這就是機率。

  生活中,我們不時遇到拋硬幣的場景,普通的如「洗衣店提供一次洗衣三件,可以免費洗多一件」的優惠是否符合自己最大利益,極端如你是否玩得起「一把左輪手槍放入一顆子彈的俄羅斯輪盤」,來換取大額金錢的賭命遊戲等等。傳統經濟學認為︰人是絕對理性的,會選擇最優於本身的決定。可現實是人原來是「非理性」,人類在消費和行事當中,往往不按「最理性」、「最有利」的牌理推牌,不時犯上不應犯的錯誤,誤信不應追隨的指引。

  本書有十六章節,內容不可謂不繁多,好在作者的技巧高超,把不同主題寫成輕鬆簡易的文體,加上編排有條不紊,令人全無閱讀壓力。此外,你不要以為作者跟你上課堂的經濟學,這裏沒有數學公式,也沒有生硬難明的理論定義,更多是穿插一些要你動腦筋的IQ題,以及好像心理測驗的小問題,讓你評估自己的理性,還加插一些小故事,教曉你一些行為經濟學原理。以下的故事非常幽默抵死。

  二次大戰,德國轟炸莫斯科,一位從不屑鑽防空洞的統計學教授,突然現身在防空洞,於是有人問他︰「你不是說莫斯科有八百萬人口,不會那麼巧炸到我嗎?」教授說︰「是這樣的,莫斯科有八百萬人和一頭大象,昨晚,那頭大象被炸中了。」

  故事幫我們去了解「大數法則」(Law of Large Numbers),這是一個世界的基本規律。無論保險公司、賭場和騙徒,都信奉的法則。那位統計學教授其實把持不定,莫斯科始終是八百萬人口,德國人每次來轟炸,只要規模和炸彈的殺傷力不變(今次來個原子彈就當別論),被炸中的都是差不多機率,不會因為昨晚炸中一頭大象,教授的人身風險會突然提升,只是心理受影響而已。如果純理性以機率計算,他大可繼續堅持不入防空洞避難。

  賭場莊家可以擁有比賭仔更大的優勢?我們看這個故事。

  一位千億富豪走入賭場要挑戰「賭王」︰「我和你玩一鋪擲硬幣,擲出公我輸你五十億美元,擲出字你的賭場歸我。」「賭王」大笑,說賭場不做一鋪過交易,你想玩,大家不如擲骰子,一千局定輸贏。你贏了,賭場歸你,你輸了,我只收你二十億美元。結果千億富豪「縮沙」。

  作者說,這個虛構故事「旨在說明大數法則之於賭場的意義。」賭場最歡迎是「斤斤計較、想碰一下運氣的散客,他們雖然下注謹慎,卻構成了龐大的行為基數。這種客人會給賭場老闆帶來幾乎線性的穩定收益。」千億富豪的一鋪過豪賭,是電影才可能發生的「踢館」行為,他一注勝過全場賭客萬倍、十萬倍,賭場是受不起這個震盪,所以任何賭場都有最高注碼限額。

  假設那位莫斯科教授要買保險,由於兵荒馬亂、不可知變數太多,所以無人承保的,不過,正常的保險公司都依據大數法則的定律做生意。首先算出意外的機率,以此作收費依據之餘,同時要盡力找夠多的客戶,因為承保的單位愈多,損失的機率愈小,反之,承保單位愈少,保險公司損失機會愈大。

  本書我最受益不是關於經濟學的智慧,而是作者第二章解釋一個做人的道理︰「攀比,是人類的天性。否則就無法做出選擇,甚至不知道是否幸福。」大家想一想,在香港月入十萬元你滿足嗎?問題其實不簡單,以我而言,我當然心滿意足,因為我可以過得比目前更好的生活。不過,我真的月入十萬元,我又知道其他同事個個月入高於十萬元,雖然我的物質享沒有變,可是我會感到非常的不爽。

  作者引用一句西方諺語︰「只要你比你姨仔的老公一年賺多一千元,你就算是有錢人了。」人類是那麼「非理性」,不過,只要你清楚那些是「非理性」盲點,你將會更加精明和快樂。