星岛日报

防感染肺炎链球菌 及早接种疫苗

2021-02-16 00:00
  肺炎链球菌可引起多种疾病,常见包括中耳炎、鼻窦炎和肺炎,亦可以引致较严重,甚至致命的侵入性肺炎球菌病,如入血性肺炎、脑膜炎和败血病。今期家庭医学专科医生会讲解肺炎链球菌的传播途径、病徵、治疗和预防方法,以及疫苗相关资讯。
  养和医院家庭医学专科医生陈素怀说:「肺炎链球菌常见于鼻及咽喉内,经由飞沫传播,例如带菌者咳嗽、打喷嚏时。此外与患者亲密接触,或触摸带有肺炎链球菌的物件,都有机会因而被传染。」
  一般而言,幼童、长者、长期病患者(如糖尿病、慢性心肺病、肾病或肝病等患者),以及曾感染肺炎链球菌人士,都较易感染肺炎链球菌。其次,免疫力弱的人士,包括曾接受脾脏切除手术的人士、癌症患者、爱滋病患者、脑脊髓液渗漏患者及植入人工耳蜗的人士,都属于极高危一族。
  肺炎链球菌潜伏期约一至三日,病徵方面视乎患者受感染的部位。陈素怀医生说:「急性中耳炎在儿童身上较为常见,徵状包括发烧、耳朵感到痛楚和耳道流出分泌物,若重复感染有机会令听觉受损,若果引发了急性鼻窦炎,则有机会出现发烧、头痛、面部疼痛、流黄绿色的鼻涕、鼻塞等徵状。若患者因感染肺炎链球菌而引发肺炎,徵状包括发烧、带有浓痰的咳嗽、呼吸急促等,严重时更可致命。」
  肺炎链球菌亦可引致侵入性肺炎球菌病,如入侵脑膜(引致脑膜炎)和入侵血液(引致菌血症及败血病)。脑膜炎患者会出现发烧、颈部僵硬、神志昏乱等徵状,死亡率高达百分之三十,并可能引致长期听觉受损。败血病徵状包括发烧、发冷和关节痛等,并可能令身体其他部位同时受感染,甚至致命。
  医生一般会通过问诊和身体检查,再按个别情况进行化验,例如抽血、验尿,或抽脑脊髓液等检查来诊断。
  肺炎链球菌感染一般以抗生素治疗,医生也会针对各病徵进行支援性的治疗。陈素怀医生指出,对付肺炎链球菌,预防更胜于治疗。「现时已有安全又有效预防肺炎链球菌感染的疫苗。保持良好个人衞生十分重要,包括接触眼、耳、口、鼻前,都要彻底清洁双手。咳嗽或打喷嚏时应使用纸巾掩盖口鼻,把用过的纸巾弃置于有盖垃圾箱内,然后彻底清洁双手。至于常接触的物件,包括儿童的玩具、家具、扶手和门把,应使用一比九十九稀释的家用漂白水定时清洁。」
  接种疫苗能够有效预防感染肺炎链球菌,现时市面上流行的肺炎链球菌疫苗针,分别有十三价肺炎链球菌结合疫苗(下称十三价疫苗),以及二十三价肺炎链球菌多醣疫苗(下称二十三价疫苗)两种。
  二十三价疫苗包含了较多种的血清型,覆盖面亦较广,但它并不能取代十三价疫苗,原因是十三价疫苗所含的荚膜多醣抗原具有特殊结构,能够产生更强的免疫力,因此可以更有效地预防肺炎链球菌引致的非侵入性肺炎。
  陈素怀医生说:「建议新生婴儿在出生后两个月、四个月和十二个月,接种十三价肺炎链球菌疫苗。六十五岁或以上长者应与医生商讨,安排合适的疫苗接种方案,例如患有长期病患(如糖尿病)的长者,可先接种十三价疫苗,一年后再接种二十三价疫苗。」
  至于其他高危人士(如免疫功能障碍患者),应按照医生安排在合适时间接种十三价及二十三价疫苗。曾接种肺炎链球菌疫苗后出现过敏反应,或对疫苗的任何成分有已知的严重过敏反应人士,都不适宜接种疫苗。若有轻微上呼吸道感染徵状,则并非接种疫苗的禁忌症,但亦应先询问医生的意见,可待病徵消退后才接种疫苗。
  

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