防感染肺炎鏈球菌 及早接種疫苗

2021-02-16 00:00
  肺炎鏈球菌可引起多種疾病,常見包括中耳炎、鼻竇炎和肺炎,亦可以引致較嚴重,甚至致命的侵入性肺炎球菌病,如入血性肺炎、腦膜炎和敗血病。今期家庭醫學專科醫生會講解肺炎鏈球菌的傳播途徑、病徵、治療和預防方法,以及疫苗相關資訊。
  養和醫院家庭醫學專科醫生陳素懷說:「肺炎鏈球菌常見於鼻及咽喉內,經由飛沫傳播,例如帶菌者咳嗽、打噴嚏時。此外與患者親密接觸,或觸摸帶有肺炎鏈球菌的物件,都有機會因而被傳染。」
  一般而言,幼童、長者、長期病患者(如糖尿病、慢性心肺病、腎病或肝病等患者),以及曾感染肺炎鏈球菌人士,都較易感染肺炎鏈球菌。其次,免疫力弱的人士,包括曾接受脾臟切除手術的人士、癌症患者、愛滋病患者、腦脊髓液滲漏患者及植入人工耳蝸的人士,都屬於極高危一族。
  肺炎鏈球菌潛伏期約一至三日,病徵方面視乎患者受感染的部位。陳素懷醫生說:「急性中耳炎在兒童身上較為常見,徵狀包括發燒、耳朵感到痛楚和耳道流出分泌物,若重複感染有機會令聽覺受損,若果引發了急性鼻竇炎,則有機會出現發燒、頭痛、面部疼痛、流黃綠色的鼻涕、鼻塞等徵狀。若患者因感染肺炎鏈球菌而引發肺炎,徵狀包括發燒、帶有濃痰的咳嗽、呼吸急促等,嚴重時更可致命。」
  肺炎鏈球菌亦可引致侵入性肺炎球菌病,如入侵腦膜(引致腦膜炎)和入侵血液(引致菌血症及敗血病)。腦膜炎患者會出現發燒、頸部僵硬、神志昏亂等徵狀,死亡率高達百分之三十,並可能引致長期聽覺受損。敗血病徵狀包括發燒、發冷和關節痛等,並可能令身體其他部位同時受感染,甚至致命。
  醫生一般會通過問診和身體檢查,再按個別情況進行化驗,例如抽血、驗尿,或抽腦脊髓液等檢查來診斷。
  肺炎鏈球菌感染一般以抗生素治療,醫生也會針對各病徵進行支援性的治療。陳素懷醫生指出,對付肺炎鏈球菌,預防更勝於治療。「現時已有安全又有效預防肺炎鏈球菌感染的疫苗。保持良好個人衞生十分重要,包括接觸眼、耳、口、鼻前,都要徹底清潔雙手。咳嗽或打噴嚏時應使用紙巾掩蓋口鼻,把用過的紙巾棄置於有蓋垃圾箱內,然後徹底清潔雙手。至於常接觸的物件,包括兒童的玩具、家具、扶手和門把,應使用一比九十九稀釋的家用漂白水定時清潔。」
  接種疫苗能夠有效預防感染肺炎鏈球菌,現時市面上流行的肺炎鏈球菌疫苗針,分別有十三價肺炎鏈球菌結合疫苗(下稱十三價疫苗),以及二十三價肺炎鏈球菌多醣疫苗(下稱二十三價疫苗)兩種。
  二十三價疫苗包含了較多種的血清型,覆蓋面亦較廣,但它並不能取代十三價疫苗,原因是十三價疫苗所含的莢膜多醣抗原具有特殊結構,能夠產生更強的免疫力,因此可以更有效地預防肺炎鏈球菌引致的非侵入性肺炎。
  陳素懷醫生說:「建議新生嬰兒在出生後兩個月、四個月和十二個月,接種十三價肺炎鏈球菌疫苗。六十五歲或以上長者應與醫生商討,安排合適的疫苗接種方案,例如患有長期病患(如糖尿病)的長者,可先接種十三價疫苗,一年後再接種二十三價疫苗。」
  至於其他高危人士(如免疫功能障礙患者),應按照醫生安排在合適時間接種十三價及二十三價疫苗。曾接種肺炎鏈球菌疫苗後出現過敏反應,或對疫苗的任何成分有已知的嚴重過敏反應人士,都不適宜接種疫苗。若有輕微上呼吸道感染徵狀,則並非接種疫苗的禁忌症,但亦應先詢問醫生的意見,可待病徵消退後才接種疫苗。
  
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