美国研究惊现新冠病毒转变成「僵尸细胞」 长出触手增感染速度

2020-07-01 17:15
新冠病毒已进化成「僵尸细胞」。网图
新冠病毒已进化成「僵尸细胞」。网图

目前根据美国约翰斯霍普金斯大学统计,全球新冠肺炎确诊人数已突破1000万,死亡人数逾50万。而美国加州大学近日有研究发现,新冠病毒目前已进化变成「僵尸细胞」,并长出多只「触手」接触邻近的健康细胞注射毒液,令到感染速度增快。

目前科学界普遍认为新冠病毒的传播方式和其他病毒相同,附着在口腔、鼻腔、呼吸道、肺部和血管等健康细胞的表面后「大量复制」。

然而根据美媒《洛杉矶时报》报道,美国加州大学分校研究团队近日发现,新冠病毒的传播方式已经有所进化,可以绕过免疫系统感染健康细胞。团队透过显微镜发现,健康的人体细胞一经新冠病毒感染,便会生出多只布满病毒颗粒的「丝状伪足」(filopodia)成为「僵尸细胞」,同时透过「丝状伪足」接触邻近的健康细胞成为「僵尸细胞」,传染效率甚比以往高。

加州大学细胞及分子药理学教授克罗根(Nevan Krogan)表示,「这种病毒杀死细胞前,利用另一机制感染其他细胞,这太邪恶了」,他表示虽然爱滋病毒及牛痘同样透过「丝状伪足」把病毒传播至全身,但新冠肺炎病毒能如此迅速地发展出「丝状伪足」极不寻常,而「丝状伪足」像树干般支状扩散亦很奇怪。

而哥伦比亚大学的微生物学家戈夫(Stephen Goff)表示,病毒可能已经发展出2种以上能快速感染更多健康细胞的方法。

另外,佛罗里达州斯克里普斯研究中心(Scripps Research Institute)的研究人员早前亦曾公布一项最新实验结果,表示「新冠肺炎病毒已产生基因突变」,病毒突变对棘状蛋白(spike protein)产生影响,导致这些蛋白更稳定,使病毒更容易侵入人体细胞,形同更易受到感染。

发展出有多只触手的「僵尸细胞」。网图
发展出有多只触手的「僵尸细胞」。网图
增加感染速度。网图
增加感染速度。网图

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