Tech点评|美国「制裁红利」消失 2022年开始步入「科技霸权陷阱」

2022-01-22 12:00
中国全球芯片市场销售已经超过台湾,直追欧洲和日本,但与占40%市场的美国,尚有距离;中国自主生产销售的芯片2020年在全球市场约占9%。「从销售额的角度来看,中国实现了从5年前的130亿美元,到2020年398亿美元的急速提升。仅2020年一年的增长率就达到31%。」

另一亮点是︰「令人吃惊的是中国涌进半导体行业的新公司的数量。2020年,中国半导体企业约1.5万间。主要专注于图形处理单元、电子设计自动化、逻辑芯片、AI计算等高端领域。」过往不少评论指中国自主芯片难以突破,重点卡在制造芯片的光刻机之上。但目前看来,中国没有什么是不可以的。

全球最大光刻机制造商是荷兰的阿斯麦公司(ASML),拥有垄断地位,不过,光刻机技术主要来源美国,没有美国批准,最新型号不得向中国出售。阿斯麦公司CEO温宁克(Peter Wennink)表示,中国自主开发制造光刻机是相当困难。阿斯麦产品能达到现时的尖端水平,除了是团队不断创新研发,另一方面需要融合全球多家供应商的元件。中国工业体系是最完备的,产业供应链也是最强,但中国似乎不太可能独力制造顶级光刻机所有组件的能力。

然而,中国科学技术过去屡创奇迹,从航天计划到建造核子潜艇,全都是被西方技术严密封锁下完成,于是维尼克留了一手,他强调︰「不要小看了中国人,中国并非永远无法掌握这项技术,因为西方人知道的物理定律,中国人也知道。尽管美国制裁,中国科技人员要决心闯关,所以西方国家不要把中国不能制造说得太绝对,他们肯定会尝试。」中国比起50年年前更具的优势是有钱。中国以举国之力加大半导体投资,中国政府于2020年直接投资超过350亿美元,同比增长了超过400%。此外还有前仆后继的科技企业加入其中。

SIA掌握的信息显示,阿里巴巴2021年10月推出了5nm的伺服器中央处理单元以及7nm的云AI晶片。中兴也几乎于同一时间推出了5nm的5G基站处理器。百度也于2021年8月推出了7nm的云伺服器用芯片。中国自2021年中国至少新建28座芯片制造厂来看,未来10年中国芯片水平将与领先国家拉近,但光刻机这一关必须闯过。

中国2021年GDP增长取得8.1%的超预期佳绩,不过,从第四季增长只有4%的趋势、加上疫情未解的情况来看,中国经济下行压力不少,即使国家不再强调GDP数字为本,我们可要面对中等收入陷阱的挑战。过往的新兴国家如俄罗斯、墨西哥、土耳其、马来西亚、巴西等,人均收入超过1万美元之后,很难跨越这个陷阱,继而翻倍达2万美元,成为发达国家,原因是这些国家太过依赖单一的经济红利,如劳动力、天然资源、贸易优惠、基础建设等,当红利饱和之后便无以为继。

综合全球中等收入陷阱经验,国家必须不断创新,提振实业竞争力。中国工业体系完整,但是所有高科技产品需要的芯片领域,中国仍有很大进步空间。中国芯是2022年焦点所在,事关美国的「制裁红利」开始消退,美国或步入「科技霸权陷阱」,这是比尔盖兹说的。2019年9月15日,他接受美国彭博社采访时直言︰「现在强迫中国自己制造芯片,双方要脱钩的话,美国不仅失去了芯片半导体的高薪职位,而且会迫使中国完全实现自给自足。」盖兹问:「这样做真的会有好处吗?」

深蓝

原文刊于《巴士的报》

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