星岛日报

【太平人语】把握时机 防范新型烟害

2021-04-03 00:00
  吸烟危害健康人所共知。根据国家衞生健康委员会,我国每年因吸烟死亡的人数逾一百万,超过结核病、爱滋病和疟疾导致的人数总和,可见烟草严重危害国民健康。虽然,国家多年来致力加强控烟措施及教育,全国吸烟人口大幅下降,但比率仍高企于百分之二十以上。近年新形式的吸烟产品兴起,对渐见成绩的控烟工作,构成不容忽视的威胁。

  电子烟及加热烟这些新兴产品,无疑会为小部分制造商及销售市场带来机遇,但同时带来的健康和人命损失,却是由整个社会和所有人承担。继早前电子烟「网络禁售令」后,严格管制电子烟的全国法例亦于近日出台。即使中国占全球电子烟制造市场约八至九成,但仍无阻国家对严格防控电子烟和新形式烟草的决心,显然深明其长远后患无穷,并不是任何经济收益所能弥补。

  电子烟及加热烟在外国早年开始流行,特别吸引年轻一群,例如高达近两成美国中学生使用,更出现近三千宗与电子烟相关的严重肺损伤,令美国衞生部门束手无策。烟草商声称电子烟及加热烟的害处较传统烟减少九成,但医学界强调三者均会释放致癌物质及多种有害物质,并不存在减少害处或降低风险的说法,更指前两者含有不常见的有毒物。笔者相信,与上世纪传统烟的情况一样,揭露新形式吸烟产品的祸害只是时间问题,现时断言减害并奉之为「神圣规条」,实不可取,属轻率之举。美国没有吸取教训,先后放任电子烟及加热烟于社会滋长,多种吸烟产品同时流行势必成为一大公共衞生灾难。

  除害于萌芽期,国家今次出手可谓洞悉先机,收到立竿见影之效,电子烟生产商的股价已即时受挫,相信对使用人士及大众亦会起警惕作用。其实不少如世衞等的权威机构已经指出,没有足够证据证明这些产品能够帮助戒烟,亦不是伤害较少,而且更是青少年吸烟上瘾的入门产品,严格禁制新形式吸烟产品将会是大势所趋。澳门于二○一八年已订立禁止电子烟及加热烟的法例,反观香港,政策于二○一八年由行政长官提出,至今仍在审议,本地立法程序必须加快。

  面对公共衞生威胁,必须走在危机之前,才能有效保护市民健康,应付疫情如是,防控烟害如是。我们应该防患于未然,把握时机,尽快禁绝电子烟及加热烟等新形式吸烟产品,并加强禁烟措施,以免吸烟祸害世世代代的延续。

  严玉麟(香港太平绅士协会会长)

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