星岛日报

【教育要闻】中大AI演算法测病毒 提升流感疫苗效用

2020-09-25 00:00
  (星岛日报报道)中文大学今明两天举行第六届中大创业日,以「敢创.新机遇」为主题,展出近七十个创业摊位。有参展团队开发人工智能演算法,预测不同地域的流感病毒株,提升流感疫苗效用,联合创办人之一的公共衞生及基层医疗学院助理教授王海天指,演算法具备潜力,日后有望应用于分析新冠病毒潜在疫苗的功效。

  王海天与同学院的徐仲鍈教授,成立「贝思生物科技公司」不足两年,现时获得天使投资、创新及科技基金「大学科技初创企业资助计画」支持营运与开展研究,在今日起一连两天进行的中大创业日,成为七十个网上参展的创业摊位之一。团队认为,药剂设计不应局限于实验室研究,利用结合统计、计算机技术、基因组学等多学科知识的生物资讯学,可进行更精准的设计,为医药研发开拓更多新的可能性。

  由贝思生物科技团队自主研发的人工智能演算法,通过深度分析全球的病毒基因数据,筛选具备进化优势的病毒变种,并通过电脑建模准确预测下一个流感季的流感病毒株。演算法充分考虑不同地域流行的病毒变种的差异性,能更有效为不同地域提供病毒株预测,并显著提高疫苗抗原株与流感病毒株的匹配度,预计在现有基础上提升疫苗效用二至四成,能克服疫苗研制需时长、疫苗抗原株筛选困难等问题。

  王海天认为,理想的流感疫苗生产应具备灵活快速的特点,以及制备适用于不同地域的最佳抗原。现时多个新型疫苗的厂商拥有先进的生产技术,生产周期较短、成本低及灵活度高,若日后能与贝思的生物资讯技术结合,有望开发适合不同地域的疫苗,而演算法具备潜力,有望推进医学界对新冠病毒的认识,并应用于分析其潜在疫苗的功效。团队目前正如火如荼地进行相关研究,盼与全球科学家共同努力,共同参与抗疫。

  除了生物医疗科技外,今年创业日展出中大校友及师生的初创项目,还覆盖人工智能及物联网、社会创新、金融科技、电子商贸、教育科技、消闲及社交媒体、创业支援等范畴,亦有线上讲座、创业工作坊及线上交流平台,并直播创业大赛决赛等,展示中大人最新创业创新成果。

  

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