国泰研大批旧机退役「节流」

2020-08-17 00:00
  (星岛日报报道)本港爆发第三波疫情,航空需求再次急跌,获政府注资打救的本地航空一哥「国泰航空」继续陷入财困。据了解,国泰预计长途航班难以在短时间内复苏,营运前景并不乐观,正从主力营运成本之一的飞机开支著手,考虑将多架飞机退役「节流」。消息指,最有机会跻身「退役大军」会是国泰及国泰港龙九架已达退休年龄、服役二十多年的空中巴士A330-300客机,以及国泰七架长途波音777-300客机,并藉此锐意将机队年轻化,提升竞争力应对疫情后的需求。另有消息指,疫情下全球货运增长强劲,国泰仍有机会延长波音777-300客机「寿命」,转为货机继续营运。

  新冠疫情仍然反覆,全球多国实施各项入境限制,加上本港与其他国家及地区的「旅游气泡」仍未能成事。国泰连月继续削减九成航班应对,旗下多架飞机停泊在香港国际机场多月,维修及维持飞机运作的成本仍然高昂。

  国泰打算进一步节省开支,近日在发表中期业绩时披露,预计将十六架飞机退役及完结租约,涉款达二十四亿元。据本报进一步了解,国泰已预料中长途航班难以在短时间内恢复,在未能开源的情况下只能进一步节流,包括解决飞机长期停泊在机场的困境,须考虑将飞机退役等的长期节流措施。据悉,最大机会跻身「退役大军」会是国泰旗下两个已服役二十多年的主力机型,包括空中巴士A330-300以及波音777-300客机。

  资料显示,国泰航空及国泰港龙航空共营运二百架飞机,国泰营运二十九架空中巴士A330-300客机,国泰港龙另营运二十六架,合共五十四架。本报翻查资料,国泰及国泰港龙共有九架已服役逾二十年的空中巴士A330-300大型客机,主要服务短、中途航班,机龄由二十一年至二十七年不等。港龙占最多共有七架,相比国泰的机龄亦最长。业绩亦提到,一架空中巴士330-300型飞机于本月注销。

  据悉,另一个「高危群组」是国泰营运十七架飞行长途航班的波音777-300客机,当中七架机龄高达二十年或以上。翻查国泰最新业绩所见,国泰暂未有安排当中机型营运。消息人士指,国泰已经在本月初安排当中六架前往澳洲爱丽丝泉沙漠停泊,机龄约二十一年至二十二年,料即使逃过退役的队伍,在疫情反覆下将被闲置一段颇长的时间,短时间内难以再投入服务。

  他又表示,将机龄大的飞机退役属于长期措施,并且考虑多项因素,形容「一定是计算了整盘数才会落决定」,因机龄大的飞机维修成本高昂,机上配套亦未必与时并进。另有业界消息指,因为旧机除了外部保养,内里亦要保养,都要花费不少金钱,其中空中巴士A330-300已服役多年,系统经过很长时间调整才能成功更新。

  国泰回覆本报查询时未有正面回应,仅指集团上半年亏损包括二十四亿六千五百万元减值支出,主要涉及十六架不大可能于在退役或退还给出租人前重投实质服务的航机,以及若干航空服务附属公司的资产。

  中大航空政策研究中心高级顾问罗祥国认为,业界短期内率先恢复是短、中期市场,至于欧美、跨太平洋的航线仍需颇长的时间恢复至疫情前的水平,形容是航空业界正面对过半世纪从未遇过的「冰河时期」。他预料国泰短期看不到开源曙光,过程亦相当困难,在评估机队的数目及营运情况下,将一段时间都不会使用的飞机退役或结束合约是合理的减开支做法,「服役二十多年都是老旧的飞机,其他国家的航空公司机队平均都是十多年,做法可将机队年轻化。」

  他又预料现时的情况,未来两至三年长途航班都不会恢复,但疫情缓和之际,如果航空需求在短时间内激增,他相信航空公司根据供求的问题,再与飞机生产公司商讨,提早将已预订但延迟交收的新机运抵应对。

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