星岛日报

【来论】以创新科技齐心抗疫

2020-04-19 00:00
  世界衞生组织于三月十一日宣布将新型冠状病毒肺炎疫情定性为全球大流行,世界各地为遏止疫情进一步扩散,不惜采取封城、宵禁及停课等严厉措施,同时,更探求以创新科技之助,尽快击退疫情。

  当有传染病爆发,诊所医院便成为高危之地,今次新冠肺炎也不例外。早前《美国医学杂志》刊出的报告估计,有一成新冠肺炎患者没有明显徵状,令检疫隔离添加难度,增加了医护人员感染的风险。

  为保障医护人员的安全,美国的医生组织、医院和医疗保险业者,都以电话、视讯或简讯进行初诊,并以远程技术诊疗各个疑似或确诊病例。当地的首名确诊者更由装有摄影镜头、咪高峰和听诊器的机械人治疗,以减少医护跟患者的接触。

  内地医院也使用5G云端智能机械人协助医护人员,进行消毒、清洁及送药等工作。国家衞健委高级别专家组组长、中国工程院院士锺南山的团队更研发了「新型智能化咽拭子采样机器人系统」,以远程人机协作的方式完成高风险的咽部组织采样任务,成功率高达九成五,现已展开临牀试验。

  人流密集的地方如地铁、边境口岸同属高危地带,须加强防疫措施。北京地铁率先试用AI探热系统,以红外线相机识别人流中体温异常者,再利用AI技术进行人脸辨识,这样就可以在远距离快速追踪及定位疑似发烧者的去向,避免近距离检测的风险。香港科技大学的科研人员也研发了一套崭新的「智能发烧侦测系统」(SFSS),应用在边境口岸,以人工智能和深度学习为基础,就算入境者戴上口罩,或部分脸部特徵被遮挡,系统进行「视觉还原」后,仍能作出准确检测。

  不过,要有效地阻隔传播链,最直接是控制人流聚集。内地使用了无人机在社区内巡逻,不但在空中广播,劝喻市民戴上口罩,减少户外活动,还协助送药及喷洒消毒液等工作。法国、西班牙也有同样的措施,以无人机呼吁市民减少在街上活动,以防止病毒进一步蔓延。

  中国国家主席习近平针对是次疫情曾表示,人类和疾病较量最有力的武器就是科学技术,人类战胜大灾大疫离不开科学发展和技术创新。今时今日,以创新科技防灾抗疫已成为全球共识。

  然而,要成功抗疫,还须要全民群策群力。为免大众被坊间不实的谣言和混乱的资讯所困惑,全球多达六十多个国家和经济体,包括香港、内地、新加坡、日本、韩国、美国、加拿大、英国、德国、意大利,以至非洲刚果民主共和国等,都运用互动地图仪表板,把最新的疫情资讯开放给公众。这些仪表板背后运用地理资讯系统(GIS)把地理位置相关的数据汇集、整理、分析,务求可以一图看清事态发展,有效消除公众疑虑,同时加强市民防疫意识。

  我相信只要全球齐心,配合创新科技之力,疫情终结必定快将降临。

  邓淑明博士

  香港大学建筑学院及工程学院计算机科学系客席教授

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