大棋盘|叶刘「印花税」建议 政府内部有共鸣

2022-08-10 07:12

叶刘淑仪表示,可考虑免除内地购房者的双重印花税。资料图片
叶刘淑仪表示,可考虑免除内地购房者的双重印花税。资料图片

彭博通讯社昨天引述行政会议召集人、新民党主席叶刘淑仪表示,可考虑免除内地购房者的双重印花税,指内地专业人士一直要求在获得居留权前,可免除双倍印花税(DSD),形容这是「一系列正在考虑的措施」,政府当然可以考虑。有关消息令地产股一度大幅飙升,财政司司长陈茂波中午时分澄清,指「针对有报道指政府考虑放宽物业印花税,政府澄清,没有相关讨论,并明确指出没有任何相关计画。」地产股随即亦回落。

叶太之后亦发声明澄清,表示她只是指出政府可以考虑采取的措施,并非意指政府正考虑豁免税项,而她希望政府可以豁免内地人的税项是二○一二年开始推出的「买家印花税」(BSD)。她接受媒体访问时又强调,有关建议是新民党的意见,将会在《施政报告》谘询期间提出。她说,新民党一直收到内地来港专才的诉求,希望在未取得永久居留权前,可与香港居民一样,获豁免缴付双重印花税,她认为建议有助增强专才对香港的归属感,亦是较公平的做法,有助挽留人才。

对于叶刘的建议,虽然陈茂波澄清,政府没有相关讨论,亦没有相关计画,但叶刘的建议在政府官员中并非没有共鸣。有官员指出,他理解叶刘并非建议取消「买家印花税」,而是免除未住满七年的「港漂」额外印花税。他指出,二○一二年针对非香港永久居民买楼而推出的「买家印花税」,本来是为了遏止境外投资者来港炒楼或投资物业,而非针对以香港为家的内地及海外专才,但政府当年基于执行上的考虑,「一刀切」针对所有非香港永久居民,从这个角度,内地及海外专才可谓「误中副车」,多年来一直有专才就此提出质疑,认为政策带有歧视性。

现在叶刘提出免除内地专才的「买家印花税」的建议,从政策原意的角度,并非不合理。尤其是香港这两年人才流失严重,的确要有切实措施挽留人才,叶刘的提议,并非不可讨论。而从执行角度,亦不是完全无办法分辨出境外投资者或有意留港的专才,该官员举例说,可以待相关专才居港七年、取得香港永久居民身分后,再将有关税款退还,亦是一个解决办法。

当然,考虑此一议题,另一个面向是对楼价的影响。过去十多年,港人饱受高楼价之苦,正当楼巿有轻微下调之际,若免除内地专才的「买家印花税」,会否传递错误讯息,以为政府要「托巿」,是政府不得不考虑的问题。叶刘已表明会在《施政报告》谘询期间,正式向特首李家超提出建议,究竟如何平衡挽留人才和影响楼巿两者的考虑,相信李家超都会小心衡量。

全文刊《星岛》专栏「大棋盘」

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