每日杂志|评估疫下自杀风险 叶兆辉抢救垂危生命

2022-06-20 07:33

防止自杀研究中心的接待处挂有已故国学大师饶宗颐手迹「拥抱希望」,叶兆辉盼望市民常怀希望,走出逆境。
防止自杀研究中心的接待处挂有已故国学大师饶宗颐手迹「拥抱希望」,叶兆辉盼望市民常怀希望,走出逆境。

第五波疫情下,全城愁云惨雾,期间长者及学童自杀率创近年新高,香港大学防止自杀研究中心两度发出警报,面对危城告急,该中心总监叶兆辉再次上阵救亡,呼吁市民珍惜生命。叶兆辉是该中心领军人物,认为当局在防疫前提下,不应忽略市民的精神健康。今年是防止自杀研究中心成立二十周年,却遇上○三年自杀率历史高位后的最大挑战,叶兆辉痛心之馀,指预防自杀是打不完的仗,「希望大家一起守护身边人,共同面对生命的挑战。」记者 关英杰 摄影 蔡建新

今年二三月,是第五波疫情最严峻时刻,学校停课、安老院舍大爆疫、公立医院急症室逼爆、康文署设施全面关闭,叶兆辉指从前綫社工处得悉,不少长者「无得打麻将、无得返教会、去唔到饮茶、无得去图书馆睇报纸」,有人感觉被遗弃、有人担心自己中招传染家人,加上不少年长患者死亡,令长者出现忧虑抑郁,甚至萌生轻生念头。

长者疫下感觉被遗弃

这波负面情绪于三月达致高峰,叶指防止自杀研究中心研发的「防止自杀早期预警系统」发现,本港自杀个案由二月底的低位攀升,至三月底的一个月内达两年高峰,当中最多是长者群组,较去年同期激增一倍,是系统成立两年以来首次触及黑色极高风险水平,立刻发出预警。

叶兆辉指,预警发出后获社署等正面回应,其后情况得到改善。可是一波未波,一波又起,至四月起中小学相继复课,短短两个月发生十一宗学童自杀事件,创近三年新高,情况严峻,中心再发自杀预警。叶估计,这波学童自杀潮,可能与复课后学童承受好友离校移民、父母失业或亲人过身等环境变迁及压力有关,幸在学校及社工及时支援下暂时喘定。

学童难舍亲朋离校移民

「防止自杀早期预警系统」是叶兆辉与团队的新猷,自○二年出任中心总监、本身是统计及精算学学者的叶兆辉,利用其人口统计学专长,研究及分析自杀原因、行为模式,尝试找出预防方法,虽然不是从事前綫辅导工作,但他希望成果有助各方更深入认识自杀行为,识别高危者,加以预防。他指,既然天文台可预测黄、红及黑三级暴雨警告,而自杀涉及人的情绪,人的情绪受社会氛围牵动,是否可以确立透过数据分析实测自杀率,及早警告和预防。

事后检讨,叶指:「认同当局订立严谨防疫措施,打针亦重要,但你困住人,只给罐头食物,有冇关心过他们的精神健康,作出情绪支援?」现时中心仍密切留意每日自杀风险,他指,人会受情绪牵动,未来制定政策时应多从人出发,希望当局引以为鉴。

自杀率高低反映时代变化

曾任国际预防自杀协会副会长的叶兆辉,每当本港发生严重自杀个案,便频频亮相受访,苦口婆心向公众呼吁,早年发现传媒渲染自杀新闻,他和团队制定《自杀新闻报道建议》供传媒参考,避免夸张报道引发模仿行为,其后发现头版报道自杀新闻及刊登血腥、暴力图片有所减少,他以此写成学术文章。

其实本港自杀率高低亦反映时代历史,九七回归后经历亚洲金融风暴,失业率上升、负资产问题下,自杀率上升,更有人采用新兴的烧炭方法自杀,社会意识到问题严重,至○二年香港大学获赛马会赞助成立防止自杀研究中心。可是翌年沙士来袭,加上演艺巨星身亡,当年本港有一千二百六十四人死于自杀,创历史高峰。叶指,当时自杀率估算为十八点八(每十万人计算),其后自杀率回落,去年只有十二(每十万人计算),没料今年正值防止自杀研究中心成立二十周年,却遭长者及学童两波自杀潮冲击。

二十年来,本港约有两万人死于自杀,受影响遗属十多万。叶兆辉指,不少遗属馀生承受丧亲伤痛,多年来他一直尝试从自杀者留下的遗书找答案,因为不少遗书充斥不舍之情,但为何最终仍选择离去,若能找出原因,悲剧是否能避免?

中心频推防自杀措施

全身投入防止自杀工作,与叶兆辉经历摰友自杀身亡有关。叶兆辉早年留学澳洲,在当地教会认识一名华人青年,大家投契互相照应。大学毕业后,叶留在澳洲工作结婚,至九一年受聘香港大学回流,双方少了联络。数年后竟接获对方自杀噩耗,叶自责若当时曾联络对方可能发现问题,或可改写结果。其后他分析八一年至九二年本港发生的自杀个案,发表首份有关香港自杀问题的论文,开启研究自杀问题之路。

防止自杀研究中心是全亚洲首个在大学设立的防止自杀研究机构,多年来奠定深厚学术基础,并成为推行防止自杀措施的试点,九八年起本港流行烧炭自杀,防止自杀中心建议在包装袋加上珍惜生命字句,又在烧炭自杀率最高的屯门区两大连锁超市试行「烧烤炭上锁」计画,其后该区自杀率下降。虽然上锁计画未继续在本港推行,但获日本及台湾借镜。

早前,防止自杀研究中心出版《愿陪着你 从遗书中寻找预防自杀的启示》一书为二十年作总结,叶指中心及团队亦曾面对不少困难,感谢曾获不少有心人及团体在政策配合或经费金钱上施援,「希望大家一起守护身边人,共同面对生命的挑战。」展望未来,他建议新政府更重视防止自杀工作,投放更多资源,甚至成立官方的防止自杀部门,专门统筹和整合各部门之间的预防自杀工作,才能令政策及实行上做得更连贯。

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