星岛日报

城大开发新检测法可诊断癌症 或有助研治疗新冠药物

2020-08-09 19:10
城市大学开发新检测法或有助研治疗新冠药物。 资料图片
城市大学开发新检测法或有助研治疗新冠药物。 资料图片

非编码RNA(核糖核酸)被普遍认为是表观遗传调控的重要因子,与不少疾病形成有关。城市大学研究团队开发崭新检测方法,能检测活细胞内与非编码RNA结合的蛋白质,新技术有望应用于癌症诊断与干细胞研究,亦有助找出治疗新型冠状病毒的潜在药物靶点。

城大生物医学系副教授严健、张亮与陈居明共同领导的「以CRISPR辅助检测RNA与蛋白质相互作用」(CARPID)新技术,借助现时最先进的基因编辑技术CRISPR/dCasRx系统导航,找出目标RNA,再运用邻近生物素标记技术,找出活细胞中RNA与蛋白质的相互作用。研究结果早前已在科学期刊《自然方法》上发表。

新技术应用范围广泛,严健举例指,新型冠状病毒(SARS-CoV-2)便是RNA病毒之一,一旦细胞受病毒感染,可通过新技术检测该病毒在其生命周期中,与哪些细胞蛋白结合,如能够减少结合蛋白的数量,或可抑制病毒复制,从而有助找出潜在的抗病毒药物靶点。

研究团队尝试将新方法应用于干细胞研究外,检测可在活细胞中进行,在生理状态下完全恢复RNA与蛋白质之间的相互作用;同时能灵敏地检测出任何长度或浓度的RNA结合蛋白,而大部分现有方法仅应用于较长的非编码RNA。

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