星岛日报

疫情加剧饥荒 每月逾万儿童饿死

2020-07-29 08:58
西非国家布基纳法索一个市集附近的孩童。
西非国家布基纳法索一个市集附近的孩童。

联合国周一发出警告,指出新冠肺炎带来的社会负担将导致饥荒问题加剧,在疫情爆发首年估计每月有逾万名儿童因疫情而饿死。

联合国指出,新冠疫情令多国推行封城措施,农场与市集之关的联系被切断,村庄难以取得粮食与医疗援助。四家联合国机构警告,全球贫穷人口面对营养不良问题加剧,将产生长期后果。世衞组织营养促进健康及发展部门主管布兰卡更指,新冠肺炎导致粮食安全危机的影响「将持续反映很多年,产生社会影响」。而美联社引述联合国一项警告称,新冠肺炎引致的饥荒问题加剧,料会于爆疫首年酿成十二万八千名儿童饿死,即每月逾一万名儿童死亡。

联合国儿童基金会前日在英国《刺针》医学期刊发表的分析也指出,疫情将导致近七百万名儿童因营养不良而虚弱消瘦。

研究发现,因疫情冲击而消瘦的儿童近八成居住撒哈拉沙漠以南的非洲和南亚。联合国估计,每月有逾五十五万名儿童罹患「消耗症」,全年预计会多了六百七十万人患此症。「消耗症」患者会因严重营养不良而流失肌肉和脂肪,儿童会因此发育迟缓,因而身心永久受损。

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