星岛日报

联合国警告疫情令饥荒严重 每月多1万名儿童丧生

2020-07-28 16:07
疫情在非洲继续扩大。AP资料图片
疫情在非洲继续扩大。AP资料图片

世界衞生组织宣布新冠肺炎是「国际关注的突发公共衞生事件」接近半年,总干事谭德塞形容,新冠肺炎已成为该组织有史以来宣布的最严重全球公共衞生紧急事件。他指疫情仍然升温,全球已付出巨大努力,但抗疫前路漫长。世衞本周稍后会重开紧急委员会会议,检讨对疫情大流行的评估。

联合国儿童基金会警告,疫情大流行正在削弱全球的营养状况,特别是在中低收入国家,幼儿受影响最严重。除消瘦外,部分地区的妇女儿童也面临其他形式的营养问题,包括发育迟缓、微量营养素缺乏、超重、肥胖等。

联合国警告,疫情大流行再加上各国的防疫限制措施,令到饥荒更大加严重,每月估计令到全球再多1万名儿童丧生。由于新冠肺炎大流行造成的社会经济影响,今年出现消瘦情况的5岁以下儿童可能增加670万人,陷入危险的营养不良状态。 而消瘦会使儿童过于虚弱,生长发育不良,面临更高的死亡风险。

在疫情暴发前,去年已经有4700万儿童存在消瘦问题。如果不尽快采取行动,今年这个数字可能达到5370多万。研究显示,这些儿童中约半数在南亚,另有约3成在撒哈拉以南的非洲。中低收入国家今年5岁以下儿童的消瘦率可能上升14.3%,导致每月儿童死亡数增加1万多。

这是因为疫情导致部分地区家庭贫困和粮食紧缺情况加剧,基本营养服务和供应链中断,粮食价格飞涨,令儿童的饮食质量下降,营养不良率上升。

世衞是于1月30日宣布新冠肺炎构成「国际关注的突发公共卫生事件」,当时中国以外只有不足100宗确诊病例,而且无死亡个案。但现时全球确诊病例已急增至超过1600万宗,逾65万人死亡。世衞表示,在可预见的将来,各国几乎不可能一直关闭边境,必须在控制风险的情况下,重启经贸活动及正常生活。

联合国警告在落后地区饥荒恶化。AP资料图片
联合国警告在落后地区饥荒恶化。AP资料图片

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