团队放饭仅10多分钟 化验师忆述港首宗确诊情景

2020-06-25 10:41
疫情高峰期化验室既要处理大量检测量,也忙于应付突发事件,如禄泉楼居民撤离等。小图为伍婉仪(片段截图)。
疫情高峰期化验室既要处理大量检测量,也忙于应付突发事件,如禄泉楼居民撤离等。小图为伍婉仪(片段截图)。

本港今年1月确诊首宗新冠肺炎确诊个案后,截至昨日,本港个案累计升至1180宗(包括1宗疑似个案)。卫生署公共卫生化验服务处医务化验师伍婉仪忆起当日发现首宗初步阳性个案的情景仍历历在目。

她表示,当日是临近下班时间,5时左右,大家都很紧张,一再抽取样本,反覆化验。而那天正巧是她的生日,结果没出去吃饭庆祝,留守工作。

在疫情高峰期,化验室既要处理以倍数上升的检测量,也忙于应付突发事件,例如2月「世界梦号」邮轮检疫、6月沙田沥源邨禄泉楼居民撤离等。

化验室的最高纪录是一日内检测4000个样本,20多位病毒分子生物化验师日以继夜接力,原本负责化验细菌、食物安全等范畴的人手也调派增援。

伍婉仪说:「我们每天要完成所有检测,团队成员吃饭时间才10多分钟,吃完又要继续化验。」

除检测交来的深喉唾液样本外,化验室也化验环境样本。以北角福慧精舍佛堂为例,佛堂2月出现群组感染个案,卫生署随即派员到场采集经书、跪毯等样本,由化验室检测。她称:「环境样本的病毒数量通常偏低,每个样本最少要化验十次,并要连续十次呈阴性才把结果定为阴性。」

本港自确诊首宗个案后,当局便加强化验室监察计画持续扩展,扎根社区,涵盖公立医院和门诊、私家医生、机场抵港旅客、巴士司机等,以期尽早识别患者,减低社区传播风险。

当局安排收集有关人士的深喉唾液样本,每日送往位于石硖尾的公共衞生化验服务处化验。公共卫生化验服务处科学主任郑国柱则表示,核酸检测是目前检测新冠病毒的最准确方法。

样本送抵化验室后,化验人员先作前期处理,再抽取核酸,添加试剂,用上聚合酶链反应(PCR)检测,便可藉样本释出的萤光信号确定是否对新冠病毒呈阳性反应。 

郑国柱一手设计PCR检测所需的引物和探针,技术经香港实验所认可计画认可。他表示,此技术可配合化验室已有仪器和试剂,检测结果十分准确。他称,「即使每毫升标本只有病毒个体200个,我们的PCR都可检测出来,灵敏度达99至100%。我们并测试特异度,证实不会出现假阳性、假阴性结果。」

截至6月16日,当局共检测逾30万个样本。自上周起,卫生署把监察计画进一步扩至巴士司机。

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