星岛日报

拒设失业援助金 罗致光:「临时」说法过份乐观

2020-06-21 14:54
劳工及福利局局长罗致光表示成立失业援助金可纾缓被解雇人士的经济负担,但或会为政府带来赤字预算。资料图片
劳工及福利局局长罗致光表示成立失业援助金可纾缓被解雇人士的经济负担,但或会为政府带来赤字预算。资料图片

香港失业率创15年来的新高,劳工及福利局局长罗致光表示成立失业援助金可纾缓被解雇人士的经济负担,但或会为政府带来赤字预算。对于有建议设立一项毋须供款毋须经济审查的「临时」失业援助金,他认为是一个过份乐观的说法。

劳工及福利局局长罗致光于网志中表示,就现时经济环境而言,成立失业援助金并不会是临时措施。如果成立一个恒常毋须供款、毋须经济审查的失业援助金,对雇主而言,解雇员工毋须付出,而对雇员来说则既无尊严代价,亦可纾解经济困难。不过,以其没有代价成本的情况下,道德风险便更高,对劳动巿场、雇主雇员行为、甚至消费与储蓄行为影响会更大。

他又指,就如美国有失业保险,失业人士仍要驾车排队到食物银行领取免费食物,香港人就算有失业援助金,日后可能一样要到食物银行排队或更甚;而失业率亦会像加拿大那样,就算是「全民就业」都维持在6%左右,反问「这是否我们希望见到香港社会的转变呢」。

罗致光亦引用数据进行假设,若未来失业人数维持约20万,而当中有13万人符合领取失业援助金的资格,以每月5,000/9,000元计算,每年开支约为78亿/140亿元,约占政府每年入息税的13%/23%。在可见未来数年,政府都可能会出现赤字预算,是否应考虑增加13%/23%入息税以应付一项毋须供款毋须经济审查的失业援助金呢。他认为,若只问应否成立一项毋须供款毋须经济审查的失业援助金,大部分人都不会反对,甚至举脚赞成;但若要共同分担成本,则另作别论了。

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