延缓老友记脑退化 园艺治疗师施妙法

2020-06-12 06:44
「蒲寓」创办人陈咏欣通过园艺治疗,帮助长者转动脑筋和锻炼手眼协调,从而减缓脑退化症状。 受访者提供
「蒲寓」创办人陈咏欣通过园艺治疗,帮助长者转动脑筋和锻炼手眼协调,从而减缓脑退化症状。 受访者提供

绿意盎然的小植物,配以形状各异的小花盆,长者在栽种花草和拼凑盆栽的过程中,既能抒怀解忧,亦可转动脑筋,锻炼手眼协调,从而减缓脑退化症状。致力协助认知障碍老人的园艺治疗师陈咏欣,往日是营营役役的白领俪人,但某天疲惫下班后,忽觉生活不该如此,毅然进修改变身分,冀望回馈社会:「人生本有很多选择,应放胆做想做的事!」记者:林家希

左拼拼、右比比,多名「老友记」像幼稚园学童一样,兴奋又紧张地听从「七十后」咏欣老师的指导,将四个不同形状小花盆拼凑一起,有伯伯眼明手快,将四个盆栽堆砌为梯形,看来工整有致,也有婆婆摆放了三尖八角的园艺,但亦乱中有序,众人其后堆泥插苗,建立迷你私家花园,笑声此起彼落。

设计「巧翠智」助动手动脑

洋名Zoe的社会企业「蒲寓」创办人兼注册园艺治疗师陈咏欣笑说,四个形状各异的小花盆,是其社企与基督教团体路德会合作开发、让认知障碍长者锻炼身体机能的「巧翠智」工具之一,概念源自四块不同形状木块、可拼成一百种图案的智力四巧板,有关设计看似简单,「其实内有乾坤!」

Zoe解释,拼凑不同形状盆栽的游戏,可训练长者的思考能力,以保持脑部活跃,并透过家人或照顾者从旁提问,帮助回忆往日点滴,重新体会过去经验,继而动手栽种锻炼手眼协调,并通过记录植物成长过程,协助重新掌握时间观念等资讯,改善精神混乱和善忘问题,从而减缓脑退化症状。

种植正能量 遇同好开社企

这位让长者脑筋灵动、内心快慰的老师,过往也恍如认知障碍长者一样,遗忘了人生意义。Zoe透露,○一年完成城市大学公共行政课程后,前往澳州修读健康科学硕士课程,○四年毕业返港,在中文大学任职研究员,其后七年在多家银行任职,获取高薪厚职,但逐渐感觉失去意义,「觉得要改变自己,做一些帮助别人的工作。」

培训义工 影响更多生命

明确志向后,Zoe开始利用公馀时间报读心理学、人生教练和儿童理财等课程,但未找到适合自己的公益事业,直至一三年祖母因肺癌去世,郁郁不欢报读园艺治疗体验工作坊,不料深受感动。她忆起,导师服务临终病人,让病者与家人一同种植,家属在至亲死后继续栽植盆栽,作为彼此最后连系,「想起嫲嫲,觉得遗憾,我们之间未有任何事物承传……」

当刻触动,不仅栽种心中,Zoe说课后亦带着一棵合果芋回家种植,但当时无心栽培,即将枯萎之际才肯浇水,没料起死回生,持续三年茁壮成长,某天蓦然得到启发,「希望将植物的正能量传达出去」,于是辞去工作,修读为期一年的园艺治疗课程,往后两年完成四百小时的实习,服务青少年、儿童及长者,其间结识已退休园艺治疗师曾志豪和胡雪聪,一七年十二月共同创立「蒲寓」,「希望像蒲公英种子,飘向远方,落地成林,影响更多生命!」

拟与屋苑合作设计「疗愈花园」

「蒲寓」致力为患有认知障碍症的长者设计治疗课程,至今已为逾一千五百位长者提供服务。Zoe说,有婆婆与老伴一同研究和练习种植技巧,并自制盆栽架,又将繁殖的植物分送给其他长者,「很鼓舞!一盆小植物,足以让长者生活更丰富。」

随着生育率下降,加上港人平均寿命冠绝全球,人口老化问题日益严重,「蒲寓」为协助更多长者,创立伊始已推出「绿耆缘大使」计画,至今培训了七十多名五十岁至六十五岁「黄金世代」成为义工,协助六十五岁以上患有认知障碍的银发族体验园艺治疗,「看见长者笑容,大家感觉满足。」

园艺治疗除了延缓脑退化,也适用于其他范畴,Zoe说曾通过栽种转移长者的注意力,减少对方因病痛带来的苦楚,并预防抑郁等心理疾病,也曾举办园艺工作坊,让企业和院舍员工保持心理健康,并通过种植教导中学生德育、环保和责任心等,未来考虑与物业发展公司合作,在屋苑设计「疗愈花园」,以园林景观配合水声和风声等自然声音,加上进行园艺活动的空间,冀让身处其中的人士暂时忘忧,改善身心状态。

疫情当下,Zoe说忙于草拟新项目计画书,希望获取慈善基金会赞助,务求协助长者改善精神健康,也期望帮助更多长者:「工作虽然辛苦,但很有意义,希望成为儿子的榜样!」追求理想、服务社群的故事,她仍继续编写下去。

全文刊《星岛日报》

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