新冠患者现「无声缺氧」 血氧量低至致命水平却不自知

2020-05-12 15:11
研究指新冠患者会出现「无声缺氧」,血氧量低至致命水平却不自知。AP资料图片
研究指新冠患者会出现「无声缺氧」,血氧量低至致命水平却不自知。AP资料图片

新冠肺炎全球大流行,但人类对该新型病毒的认知仍然不足。美国医学界近日发现,许多患者求诊时已经因低血氧症而昏昏沉沉,却仍可以玩手机、与护士聊天,这些患者已经面临「无声缺氧」(silent hypoxia)却不自知,直到发觉呼吸困难时,病情可能已急速恶化。

据美国有线电视新闻网(CNN)报道,这种现象被称为「无声缺氧」(silent hypoxia),意指患者并不知道自己的身体正在缺氧,当他们前往医院求诊时,实际情况已远比他们预想的要严重得多。

执业近30年的莱维坦医生(Dr. Richard Levitan)表示,通常前来求诊的患者,都因为突如其来的胸闷、呼吸困难而连忙赶到医院挂号,但这时的他们,早在2至7天前就已经开始出现新冠病毒症状。

莱维坦医师在新罕布夏州利特尔顿医疗中心执业,近期则志愿前往纽约市某所医院急诊室义务帮忙。他说,见到有些患者进到急诊室时,血氧饱和度低只剩下50%(正常人应介于95%至100%之间,低于90%就属异常)。这些患者本应语无伦次,甚至失去知觉,但他们虽然呼吸急促,却完全清醒,甚至与医生对答如流。

莱维坦医生说,这些患者都会说,自己已经病了好几天,但直到最近才注意到呼吸急促、身体疲劳或其他症状,这就是这种疾病可怕之处。因为当患者意识到自己呼吸困难时,他们其实已经病危了,有些人可能需要靠呼吸器维生,而随著二氧化碳量增加,肺泡开始累积液体,肺部变得僵硬,最后导致急性呼吸衰竭。

美国肺脏协会发言人鲁兰德(Dr. Cedric Rutland)解释,这些患者当时氧气不足,身体会不自觉加快呼吸以弥补氧气,人们可能不知道自己的呼吸加快,但血氧水平持续下降,而人体则逐渐适应了低氧气水平。他又指,缺氧症状会对肺部、心脏、大脑等器官做成损害,甚至发展成呼吸衰竭,「这亦解释了部分年轻患者未经历呼吸急促却猝死的案例」。

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