星島日報

新冠患者現「無聲缺氧」 血氧量低至致命水平卻不自知

2020-05-12 15:11
研究指新冠患者會出現「無聲缺氧」,血氧量低至致命水平卻不自知。AP資料圖片
研究指新冠患者會出現「無聲缺氧」,血氧量低至致命水平卻不自知。AP資料圖片

新冠肺炎全球大流行,但人類對該新型病毒的認知仍然不足。美國醫學界近日發現,許多患者求診時已經因低血氧症而昏昏沉沉,卻仍可以玩手機、與護士聊天,這些患者已經面臨「無聲缺氧」(silent hypoxia)卻不自知,直到發覺呼吸困難時,病情可能已急速惡化。

據美國有線電視新聞網(CNN)報道,這種現象被稱為「無聲缺氧」(silent hypoxia),意指患者並不知道自己的身體正在缺氧,當他們前往醫院求診時,實際情況已遠比他們預想的要嚴重得多。

執業近30年的萊維坦醫生(Dr. Richard Levitan)表示,通常前來求診的患者,都因為突如其來的胸悶、呼吸困難而連忙趕到醫院掛號,但這時的他們,早在2至7天前就已經開始出現新冠病毒症狀。

萊維坦醫師在新罕布夏州利特爾頓醫療中心執業,近期則志願前往紐約市某所醫院急診室義務幫忙。他說,見到有些患者進到急診室時,血氧飽和度低只剩下50%(正常人應介於95%至100%之間,低於90%就屬異常)。這些患者本應語無倫次,甚至失去知覺,但他們雖然呼吸急促,卻完全清醒,甚至與醫生對答如流。

萊維坦醫生說,這些患者都會說,自己已經病了好幾天,但直到最近才注意到呼吸急促、身體疲勞或其他症狀,這就是這種疾病可怕之處。因為當患者意識到自己呼吸困難時,他們其實已經病危了,有些人可能需要靠呼吸器維生,而隨著二氧化碳量增加,肺泡開始累積液體,肺部變得僵硬,最後導致急性呼吸衰竭。

美國肺臟協會發言人魯蘭德(Dr. Cedric Rutland)解釋,這些患者當時氧氣不足,身體會不自覺加快呼吸以彌補氧氣,人們可能不知道自己的呼吸加快,但血氧水平持續下降,而人體則逐漸適應了低氧氣水平。他又指,缺氧症狀會對肺部、心臟、大腦等器官做成損害,甚至發展成呼吸衰竭,「這亦解釋了部分年輕患者未經歷呼吸急促卻猝死的案例」。

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