【创科广场】新加坡以免疫检测隐形传播者

2020-03-11 09:13
新加坡杜克—国大医学院(Duke-NUS)新兴传播病中心主任Wang Linfa教授,以免病检测发现了隐形带菌者的传播途径。图片来源:新加坡杜克—国大医学院网站
新加坡杜克—国大医学院(Duke-NUS)新兴传播病中心主任Wang Linfa教授,以免病检测发现了隐形带菌者的传播途径。图片来源:新加坡杜克—国大医学院网站

全球的科研机构研发病毒检测,现时主流以PCR核酸检测,程序较多和复杂。部分患者只有轻微或完全没有病徵,而且更可自我痊愈,痊愈后无法从PCR核酸检测出来。为了追查传播的途径,新加坡亦开始血清测检,进一步寻找病毒的源头。上述血清检验已成功找出两个群聚感染的关系。免疫测试亦实现对病毒更大量的快速筛查。

PCR的敏感度和差异性,一般甚高。虽然传出假阴性。一般专家以为,误检跟取样过程关系较大;PCR从口水、痰液、鼻咽拭子等取样,新冠病毒则可藏于肺部深处。

其次,PCR须在中央实验室,每次需时数小时,萤光定量QF-PCR稍快,仍1小时以上。故此只有出现病徵才会检测。核酸就是病毒基因,检测病毒的特异性基因,就说明有病毒。

对病毒更大量快速筛查

新加坡也是首个以抗体确定病毒的传播途径,新加坡杜克—国大医学院(Duke-NUS)的团队,以两种抗体检测(包括了病毒中和测试Virus Neutralization Assay和酶联免疫吸附测试Enzyme Linked Immunosorbent Assay,ELISA),向一对夫妇检测,抗体检测证明该对夫妇曾于1月下旬受感染后,却未有发病,再在另一次农历新年聚会,传播开病毒。新加坡的检测试证明,病毒可是通过毫无病徵带病毒人士传播。

ELISA可测试毫无病徵的患者,速度快,相较PCR核酸检测测试,对检测仪器、实验室标准及操作人员要求较高,ELISA可建立快速准确特异性检测方法,对控制疫情具有重要意义,以抗原和抗体检测试剂就,实现对病毒更大量的快速筛查。

ELISA方法检测SARS病毒核衣壳蛋白(Nucleocapsid Protein N,蛋白)和血清IgM/IgG抗体的检测的胶体金免疫层析法(POCT),免疫检测试剂盒所需开发时间,长于核酸检测试剂盒,目前针对新冠病毒的ELISA试剂盒,较迟才获批上市。

以抗原抗体检测,本港亦正积极开发多种抗体检测,甚至以中和测试以晶片实验室(LoC)方式,将检测推向前端,可在诊所和医院直接初检。

港亦开发多种抗体检测

Covid-2019病毒核衣壳内最重要蛋白之一为核衣壳蛋白(Nucleocapsid Protein),负责病毒RNA复制功能。核衣壳蛋白作为Covid-2019诊断的检测工具,可为免疫学快速诊断试剂的原料。科学园初创ImmunoDiagnostics也完成核衣壳蛋白表达,网站公布可以供应SARS-CoV-2的核衣壳蛋白,以及供ELISA试剂盒的IgG抗体原料。

科学园的另一家初创三和,亦正致力于开发基于抗体和抗原的中和反应,制作通过微流控晶片(Microfluid)检测试剂为基础的萤光免疫测试,亦比从、痰液和鼻咽拭子等取样,更加安全。

全文刊于《星岛日报》「创科广场」

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