星岛日报

【专栏】放宽长津推动 周永新林郑「破冰」

2020-01-22 08:16

政府早前宣布以百亿元推出十项民生措施,解决基层市民的生活困难及关顾长者。其中一个破格位便是改革长者生活津贴,将金额提升至三千五百多元之馀,更放宽资产上限至五十万元,这些突破传统的措施,连一向对特首林郑月娥多持批评态度的港大社会工作及社会行政学系荣休教授周永新,都表示「收货」。

原来,为了争取周永新的支持,劳工及福利局局长罗致光事前都下过一番工夫。据了解,在政府公布十项民生措施前,有政府中人曾经联络周永新,告知他有关计画,希望寻求意见及了解其看法。周永新向对方表示「收货」,原因是改革长生津方案下,除了目前约五十多万名领取高额和普通长生津的长者,会有更多人合资格领取,令受惠者有机会增至七十至八十万人,与自己早年提倡的退休保障方案效果差不多。

周永新早前接受《星岛日报》访问时亦建议,政府要把握契机,让持续多年的退保争拗有个终结。据知,官府中人亦希望修补双方在数年前,因退保谘询工作形成的裂缝。皆因当年时任政务司司长的林郑月娥亲自邀请周永新出山,带领学术团队研究全民退休保障,最后却公开批评他「不切实际」,二人不欢而散。

此后,他频频接受传媒访问讲解自己理念,近来亦常在报章撰文分析社会情况,去年八月更曾在一篇文章力数特首五大管治问题,批评林郑是典型「一言堂」,令他成为外界眼中的「反对声音」。

今次由周永新亲口讲「收货」,官府中人认为是他与特首林郑月娥「破冰」的重要里程碑。有人透露,在目前社会形势下,希望他有机会再为政府研究深层次矛盾问题、出谋献策,又认为他是受社会尊重的人,有他坐镇,市民会感受到政府「开放」态度,愿意招揽持不一样意见且曾大力批评自己的贤士,令人更愿意沟通和对话。

周永新回应查询时澄清,自己与政府关系并非外界想像的恶劣,一直都有与个别官员联系,又感谢有人曾向他徵询意见。他坦言,近来都一直接触与林郑熟稔的政府人员,希望对方帮忙向林郑转达自己希望二人见面,重新对话的口讯,不过现时暂未有回覆。

原文刊于《星岛日报》「大棋盘」

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