研究基因编辑与港早有渊源 诺奖得主曾获「吕志和奖」

2020-10-10 07:46
今届诺贝尔化学奖得主道德纳 (右)曾获颁「吕志和奖」。
今届诺贝尔化学奖得主道德纳 (右)曾获颁「吕志和奖」。

诺贝尔化学奖日前揭盅,发现革命性CRISPR/Cas9技术的基因编辑学者道德纳(Jennifer A. Doudna)和夏彭蒂耶(Emmanuelle Charpentier)成为得主,其中一位得奖的教授道德纳其实近两年跟香港科研和公益界都有点渊源。一八年底,她曾来港参与「第二届人类基因组编辑国际峰会」,与其他科研人员分享其团队的研究成果,更曾获颁「吕志和奖」。相信嘉华集团主席吕志和都非常开心。

事实上,本港吕志和奖团队在诺贝尔奖前,更早洞悉道德纳教授的研究影响深远,于去年向她颁发人类福祉奖,表扬她发现了CRISPR-Cas9,在科研上有重大贡献。当时她亲身到港领奖,后来再将获颁的二千万元奖金投放在研究中。

本报去年也独家报道了这位科学家的研究故事,道德纳教授于访问中提到,好奇心驱使其投身科研工作,出身于夏威夷小镇的她自小已经常思考不同问题,特别醉心跟大自然有关的科学题目,且因十二岁时读过一本科学家著作,自此埋下日后投身科研的种子。

道德纳教授曾指出,CRISPR-Cas9技术有助治疗或预防复杂病症,也可用于研究更高营养价值的农作物,基因编辑将是重要工具,惟需跟学术和科研界寻求合适规范,确保负责任及安全地使用,「以往科学家只知甚么DNA与人类病症有关系,但未了解如何把DNA改写,有了此技术便可多作尝试。」

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