大批长须鲸返南极 近半世纪头一遭

2022-07-09 00:00

南极洲象岛北岸对开海面的长须鲸。
南极洲象岛北岸对开海面的长须鲸。

(星岛日报报道)英国科研期刊《科学报告》(Scientific Reports)周四刊出的一份研究指出,大量长须鲸已重返南极附近的世代觅食区,多达一百五十条,是自从近半个世纪前禁捕长须鲸以来的头一遭。科学家表示,回到「祖传」觅食地的鲸鱼数量增加,对海洋生态体系与长须鲸本身都是再好不过的事。
研究人员认为这项意外发现之所以令人振奋,不仅在于保育长须鲸有成,也对它们所处的海洋生态有益。鲸鱼粪便为浮游植物施肥,磷虾等小型虾类动物吃浮游植物,而磷虾又成为海豚、海豹、企鹅和其他鲸类的食物。

这项研究的第一作者、德国汉堡大学生态学家赫尔(Helena Herr)说:「我们正见证一个大型海洋哺乳物种的复原,这在当前生物多样性与物种频频丧失的年代弥足珍贵。」长须鲸是地球上仅次于蓝鲸的第二大动物,可长达八十五米、重达八十吨。它们以磷虾和小鱼为食,且能以时速四十公里的游速进食。赫尔说,长须鲸游速如此之快,以致一般典型的研究船很难跟得上。

研究指出,长须鲸在南半球的数量,已从一九七六年国际捕鲸委员会(IWC)颁布暂时禁捕时的三千条,增加至目前接近八千条。在禁捕前约有七十万条长须鲸死于人类猎捕。按照赫尔的说法,长须鲸妈妈每三至四年才会生出一个宝宝,是它们数量复原如此之慢的原因之一。

研究人员和电影制作人近日在南极洲捕捉到多达一百五十条长须鲸的影片,赫尔形容是「自然界最伟大的事件之一」。无人机录像显示,长须鲸在水面上俯冲和猛冲,它们浮出水面时喷射出巨大的空气,鸟儿则在它们上方盘旋。在二○一八年和二○一九年的两次观察中,研究人员记录到一百组长须鲸,从少数一群八条,到多达一百五十条的一大群都有。   

国际自然保育联盟(IUCN)认为,由于数量仍稀少,长须鲸在南、北半球仍然属于濒危物种,但长须鲸在南半球数量增加,反映出其他鲸类同样获得喘息。太平洋灰鲸已于一九九四年被美国联邦机构认定复原有成,大多数的座头鲸类也在二○一六年被移出濒危名单。   

美国家海洋暨大气总署(NOAA)表示,除人类捕猎,威胁鲸鱼生存的其他因素包括与船只相撞、被渔网缠住等,当然气候变化也是一大威胁,海水暖化会压缩鲸鱼的生存空间与食物来源。
 

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