星岛日报

盖兹27年婚姻终结 梅琳达:破裂无可挽救

2021-05-05 00:00
  (星岛日报报道)全球第四富豪、美国微软创办人盖兹与妻子梅琳达周一宣布离婚,结束二十七年的婚姻关系,但两人会继续合作慈善事业。离婚申请由梅琳达向西雅图法庭提出,她在文件列出离婚原因是这段关系「无可挽回地破裂」。两人共同财富估计达一千三百零五亿美元(约一万零一百三十五亿港元),如何分配引起关注。法庭文件显示两人没有婚前协议,但两人现已订立分居协议,该协议显然指明如何分配财产,惟尚未公开。梅琳达并没有要求赡养费。

  六十五岁的盖兹(Bill Gates)和五十六岁的梅琳达(Melinda Gates)周一分别在社交平台发布相同内容说︰「经过深思熟虑和努力挽救,我们决定结束婚姻关系。过去二十七年,我们养育了三名优秀的子女,并建立了一个服务全球的基金会,帮助所有人开拓健康和充实的生活。我们仍然对这个使命有共同信念,将继续在基金会内合作,但我们感到再也无法以夫妇身分,在我们生活的下一个阶段共同成长。当我们探索新生活时,希望各位给予我们家人空间和私隐。」

  根据西雅图金郡高等法院周一收到的文件,离婚申请由梅琳达提交。呈请书提及两人已分居,由于「婚姻已无可挽回地破裂」,要求法庭颁令离婚。在与婚姻有关的书面协议一项,他们提到一份「分居协议」﹐但没有婚前协议;房地产、私人财产及债务一概根据分居协议分配。分居协议实际内容无法得知,但似乎两人许多财产都已分配妥当,包括分布在五个州的物业、一架私人飞机、惊人的艺术藏品和一个豪华车队。梅琳达并没有要求赡养费。

  《福布斯》富豪榜显示,截至二〇二一年五月四日,盖兹的身家净值约一千三百零五亿美元。西雅图所在的华盛顿州是美国九个实行夫妻共同财产制的州之一,两人婚姻期间获得的多数财产都属于夫妻共同拥有,离婚时将平均分配(若没有协议)。夫妻也可以达成共识,同意某些资产属于个别财产,也就是归于其中一人。

  盖兹于一九七五年与拍档保罗.艾伦合作创立微软,成为全球最大电脑软件公司,开发「视窗」电脑作业系统,改变了全球人类的生活面貌。电脑专家梅琳达一九八七年加入微软集团为产品经理,同年两人在公司晚宴上邂逅,那一年正值盖兹以三十一岁之年龄成为全球最年轻亿万富豪。两人拍拖数年后,于一九九四年在夏威夷结婚。一九九五年至二〇〇七年,盖兹连续十三年保持全球首富头衔,他自二〇〇八年七月起已不再负责微软日常运作,专注投入慈善事业,二〇一四年正式卸任微软董事会主席。

  二〇〇〇年,盖兹将名下的一个健康基金会和一个图书馆基金会合并为「比尔及梅琳达·盖兹基金会」,成为全球最大的慈善基金会,夫妇共同担任基金会的主席和信托人。这家基金会总部位于西雅图,在全球各地的办公室共有一千六百名员工,每年向全球健康和发展等领域捐款约五十亿美元。这个基金会现时拥有资产超过五百一十亿美元。自新冠疫情爆发以来,盖兹夫妻经常对全球抗疫发表评论,基金会支出超过十亿美元协助抗疫,部分资金用来配送救命疫苗至撒哈拉以南非洲和南亚。不到两周前,夫妇二人才参与了一场谈及医护人员对抗疫情的视讯活动,未料周一抛出离婚震撼弹。

  他们二十五岁的长女珍妮花(Jennifer)在Instagram发布限时动态表达心情,写道:「这段时间对我们全家人来说极具挑战。我仍在学习如何自我消化种种情绪,同时好好照顾家人的心情,很感谢大家给我这样做的空间。」她表示不会对父母离婚一事进一步置评,「请明白大家关心的话语与支持对我来说意义非凡。」珍妮花的弟妹罗伊和菲比,目前分别二十一岁和十八岁。

  

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