星岛日报

特朗普下令肉厂重开遭炮轰

2020-04-30 00:00
  (星岛日报报道)在美国新冠肺炎确诊病例周二突破一百万后,死亡人数也增至约五万九千,超过越战的美国死亡人数。受疫情冲击,全美有超过二十家间肉类加工厂关闭,食品供应面临中断,总统特朗普周二签署行政命令,动用《国防生产法》,下令美国肉类加工厂在疫情期间维持营运,确保向消费者供应牛肉、猪肉和禽肉等产品。但肉类加工工会炮轰白宫罔顾工人生命安全,称至少有二十名肉类包装工人已死于新冠病毒,超过五千名工人入院或出现病徵。

  全美确诊病例占全球总数约三分之一,病故人数也增至五万九千多人,超过越战死亡人数。上世纪五十年代至七十年代的越战,有五万八千二百二十名美国人死亡。纽约州的新冠肺炎死亡个案最多,占了三成。疫情冲击下,全美有超过二十间肉类加工厂和屠场暂时关闭,包括食品大厂泰森食品(Tyson Foods)的艾奥瓦州猪肉工厂于四月六日关闭,因厂内有超过二十宗新冠肺炎确诊病例,两人死于新冠病毒。全球最大猪肉加工商史密斯菲尔德食品公司(Smithfield Foods)日前也关闭南达科他州的猪肉工厂,该厂有多达八百五十三名工人染疫,单是后者就影响全美百分之四至五的产量。

  据美国最大肉类加工工会「联合食品和商业工人国际联盟」(UFCW)统计,该国最大的十五家猪肉包装厂,占加工猪肉总量的百分之六十。目前美国肉厂的猪肉屠宰量因疫情减少了四成三,肉类批发价格近期上涨,牛肉和猪肉价格已创新高,猪肉价格一周内上涨近三成。除了供应问题,肉农也苦恼该怎样处理牲畜。威斯康辛州一名猪农抱怨说:「酪农可以把牛奶倒掉,果菜农夫可以倾倒蔬果,猪农养的猪却无处可放。」一些猪肉养殖户已让部分新生猪安乐死。

  特朗普周二签署行政令,动用《国防生产法》,指定肉品加工厂为关键基础设施,下令「食品供应链中的牛肉、猪肉和禽肉生产商必须继续运作,完成定单,确保向美国民众提供不间断的蛋白质供应,这很重要」。特朗普在声明中说,由于美国肉类加工高度集中在少数大型加工厂,关闭其中任何一家加工厂,都可能破坏食品供应并对农牧民造成不利影响。

  根据上世纪五十年代通过的《国防生产法》,总统有权在紧急状态时要求私营企业生产国防相关产品,并可控制这些产品的经销。特朗普于三月十三日正式宣布「国家紧急状态」,之后曾动用《国防生产法》授权,要求通用汽车公司和联邦政府协力生产呼吸机。全球最大肉类生产商、巴西JBS公司在宾夕凡尼亚州和科罗拉多州的屠宰场近来暂停营业。JBS称美国只馀下十五天的肉类库存,赞扬特朗普的决定。

  然而,肉类加工工会炮轰白宫的行政命令罔顾工人生命安全,重视冻肉多过员工健康。UFCW表示,至少有二十名肉类包装工人不幸死于新冠病毒,超过五千名工人入院或出现病徵。代表三千名工人的UFCW 7号本地分会主席科尔多瓦对说:「这只会令更多的工人生病,危及生命、家庭收入、社区,当然还有国家的食品供应链。」一名官员透露,白宫和劳工部正在合作,为必须上班的肉类加工厂工人提供进一步安全指引,包括强烈建议六十五岁以上且有患病的员工留在家中。

  

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