「罗斯福号」航母逾百人确诊 舰长致函高层求疏散隔离

2020-04-02 00:00
(星岛日报报道)美国「罗斯福号」航空母舰上有逾百人感染新冠肺炎病毒,舰长罕有地去信国防部高层求助,指舰上疫情失控,要求尽快安排全舰官兵疏散及隔离,避免情况恶化。国防部长埃斯珀表示正调动医疗援助给该航母,但现在还不到撤离的时候。美国有军事专家形容,军舰受到病毒攻击削弱战力,形同被「击沉」。

舰长克罗齐尔上校这封致美国海军部官员的信,由《三藩市纪事报》独家取得,经罗斯福号的资深官员确认,信函长达四页。罗斯福号母港在加州圣地牙哥,上周起在关岛停泊,舰上有四千多名官兵。克罗齐尔在这封不寻常的信函中表示,目前只有一小批感染病毒的人员下船,大多数仍在舰上,而在舰上不可能奉行十四天检疫与保持社交距离的官方指引。他写道:「由于军舰先天空间有限,我们没有那么做。」

克罗齐尔写道:「这需要政治解决,但这是正确的作为。此刻并非战时,舰上官兵不需要牺牲。我们现在若不行动,就没有让我们最信赖的资产,也就是我们的官兵,受到妥善的照顾。」他指出,要把一艘部署中的航空母舰多数官兵撤离,并将他们隔离两个星期,像是很不寻常的措施,但他要求「尽快」在关岛岸上提供「合乎规定的检疫房舍」,给全舰官兵进行隔离。

罗斯福号三月二十四日在海上传出三人感染之后,确诊人数急剧攀升,《三藩市纪事报》称,舰上已有超过一百人确诊,是上周五公布的数字的四倍。若舰上所有人员都接受筛检,确诊数字可能更高。

尽管到目前为止,受到感染人员没有严重症状,资深军事官员上周表示,舰上四千多位官兵都需要接受检测。不过,国防部长埃斯珀周二接受哥伦比亚广播公司访问时说:「我不认为现在是时候(撤离)。」他说:「我们正调动大批补给和援助,包括医疗援助,给停靠在关岛的这艘航母,并会依他们需要提供额外医疗人员。」

他补充,目标仍是控制疫情扩散,且目前还没有传出船上任何人员病情严重。太平洋舰队司令阿奎利诺当天也对媒体说,确诊官兵中,尚无人需要住院治疗。美军设立「轮班」制,让确诊官兵离舰上岛进行为期十四天隔离,然后接受病毒测试,确保无恙后返回舰上,替换其他官兵上岸隔离。

这艘航母在三月上旬访问越南岘港,它是美国现役十一艘航母之一,航母任务对于五角大楼严防中国及伊朗的战略至关重要。罗斯福号暂停值勤对亚洲权力平衡构成的即时冲击不大,但美联社日前引述华府智库美国企业研究所(AEI)亚洲专家马扎说:「中国肯定正密切关注此事。」美国海军另一艘部署在西太平洋的航空母舰「列根号」在日本靠港期间,三月二十七日也传出两人确诊新冠肺炎。列根号前进部署的地点日本横须贺海军基地上周末因而封锁。

截至周二,美军共有六百七十三名现役军人采检呈阳性,比前一天增加一百零四人。为遏制疫情,五角大楼已冻结几乎所有海外军事行动,取消军事演习。

财经杂志《福布斯》资深专栏作家霍伯形容,军舰受到病毒攻击,削弱战力,形同「击沉」,虽未必影响大局,却给了对手能加以利用的可乘之机。霍伯比喻:「就军事上来说,罗斯福号仍然具作战能力,但战略角度而言,病毒实际上已击沉了这艘造价数十亿美元的军舰。」霍伯说,这次疫情为海军带来教训,必须将疾病管控、公共卫生纳入现代海军战略一环。 霍伯认为,随著医药技术进步,带来几十年相对安全,海军因此长期低估了传染病威胁,「尽管疫病无法实际击沉一艘军舰,但就算只是爆发流感,也能在一时之间消减任何军舰的武力」。

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