【专访】港历风雨仍是福地 吕志和:拼搏就会赢

2021-04-12 03:34
嘉华集团主席吕志和认为香港是福地,对未来充满信心。
嘉华集团主席吕志和认为香港是福地,对未来充满信心。

香港近年经历政治事件及疫情冲击,有人慨叹东方之珠逐渐褪色,不过,嘉华集团主席吕志和接受《星岛日报》专访时,却肯定香港至今仍是充满机遇的福地,并期望港人不要忘记,这块福地有赖一代代港人的拼搏精神,始能蜕变成今日的繁华景象,着年轻一代好好珍惜。他又提到,时下年轻人未必了解中国过去所经历的困苦,未来需要增加历史教育,认识中国历史,商界亦可出一分力,协助学生北上参观,了解内地近年在科技及经济上的惊人发展,培养爱国心。
  
疫情下百业哀鸿遍野,本港失业率升至百分之七点二的十七年新高,不少论者更以一九二九年的全球经济大萧条,形容疫情大流行引致的经济不景,但吕志和的身家似乎未受疫情影响。根据《福布斯》公布二〇二一年香港富豪榜,吕志和家族继续稳守第五位,其身家更由去年的一百五十四亿美元,增至一百七十八亿美元。
  
向来对富豪榜排名一笑置之的吕志和坦言,他在香港及外地有不少酒店项目,全球旅游业停摆下自然深受打击。不过,吕志和五岁随父母来港,经历香港沦陷的岁月,与战后百废待兴的境况,他庆幸自己与集团经历过不少患难,令他有能力平稳度过这场世纪疫情,「我做事一向求稳阵,搵够两餐就算数。」
  
话到这里,吕志和指着他身处的办公室,「我这个办公室,三十多年前已经是这个装修,墙身的木板,是我当年用飞机在意大利运来,地毡也用了三十多年。我做事习惯看很远,很多人做生意想明年赚五亿十亿,我就赚一成两成都无问题,够两餐就可以。」
  
吕志和一生追求平稳,但二〇〇二年他竞投澳门赌牌的决定,外界都认为是一场豪赌,但刻下银河娱乐在澳门经营得有声有色,令他引以为傲,「我们的娱乐赌业是可以一家人一齐去,不像以前香港人去澳门,要问过老婆家人先可以去。」
  
澳门赌业去年受疫情沉重打击,直至去年第三季内地陆续恢复澳门自由行签注后终有起色,而银河娱乐第三期物业,预计将于本年下半年开幕,第四期项目相信可在两、三年之内开业。
  
展望本港楼市,吕志和仍然相当有信心,认为若是置业自住,一旦看到心仪地点及价钱,就可出手购买,唯一提醒是不要买平价单位,宁可辛苦一点,也要买入中价的单位,「中价单位将来会起(价),日后就可以换楼,如果购买平价区的楼,楼价不会起,最多只会升少少。」
  
过去两年,反修例示威引致中央颁布港区国安法及更改选举办法,有港人认为香港今非昔比,酝酿移民。吕志和的曾祖父及祖父均有「移民」经验,早在十九世纪末「卖猪仔」到美国加州的农场工作,期望改善家人在乡下的生活。他犹记得长辈当年带着一箱行李回乡,家人都以为箱内定必装满宝物,谁不知一打开行李,内里只有烂衫裤一大堆。他认为,即使选择离乡别井,始终离不开努力,「我都有不少老友移民,我也去过不同地方看过,各有各喜爱,但(移民)一定要带钱去,亦要有学识,有朋友亲属在当地,否则就会孤伶伶。」
  
纵然经历风风雨雨,在吕志和眼中,香港仍是福地,而这块福地之所以由渔村蜕变成现代化城市,他认为除了得益于香港实行西方的制度,以及逃避战乱的内地工业家南下来港外,更重要是香港人有拼搏精神,「当时中国人被外国人欺负而走来香港,他们知道有亲属在内地受苦,令到他们更加拼搏。」
  
吕志和认为,时下年轻人未必了解中国过去经历的困苦,因此有必要让新一代认识中国的历史,「最紧要写的是中国近一百年来的惨痛,让大家知道中国近十年的起,不止你惊奇,我更惊奇!十几年前我见到高铁基建,我做这一行都不敢相信,中国可以在很落后的地区做得这样好。」
  
除了从教科书中认识祖国,吕志和更相信读万卷书不如行万里路,「我们商家都可以出一分力,提供一些协助,带香港学生去看看中国,到大湾区走走,看高铁,看中国的进步。」
  
「吕志和奖」是吕志和近年的心血结晶,提到奖项的未来发展,他期望在港觅地建立学院,邀请得奖者及评审专家演讲,促进本港科技发展。
  
成立于一五年的「吕志和奖」,背后乘载着吕志和的三个心愿,包括促使世界资源可持续发展、促进世人福祉、倡导积极正面人生观及提升正能量以振奋人心。
  
其中一九年「人类福祉奖」得主,发现CRISPR-Cas9「基因剪刀」技术的美国学者珍妮花.杜德纳,去年再获诺贝尔化学奖,证明「吕志和奖」独具慧眼。
  
对此,吕志和谦虚表示不敢居功,但指华人地区鲜有人设立相关奖项,「过去有人担心我做个奖出来,是想影响其他人的心态,但经过多年的考验,大家都知道我们是正派,并无杂念,只是关注世界气候、世人福祉及正能量。」
  
吕志和除了期望以奖项褒扬与肯定具有卓越贡献的人士外,更渴望回馈香港,「如果香港政府拨地出来,我们可以成立一所学院,邀请得奖者及评审专家来演讲。」
  
热心资助内地教育的吕志和直言,至今难忘有外国人讥讽「中国人都是文盲」,令他决心改善国民教育水平。
  
五岁来港的吕志和,因为香港沦陷,被逼在中一辍学,他其后读夜校,半工读完成中学课程,过程体会到知识的可贵。不过,他更难忘昔日与外国人相处,对方直言看不起中国人,认为「中国人都是文盲」,于是决定尽一分力,改善中国的教育水平。
  
吕志和忆述,昔日他到云南昆明探访时,途中看到一家人,丈夫骑着三轮车,车后堆满青砖,其妻子及手抱婴儿竟坐在青砖之上。他于心不忍,向司机叹道:「他们这样做很危险啊!」谁不知对方回应说:「他们已经很幸运了,住在乡村的人是无书读、无衣穿。」他听罢,随即决定捐建学校。
  
直至二〇〇五年,吕志和再通过中国教育部,于贫困地区兴建一百二十二所中小学,但更令他欣喜的是,内地政府多年前已着他毋须再作建校捐助,因为普及教育的工作,已由政府一力承担。
  
九十二岁的吕志和至今仍然精神奕奕,思路清晰,他笑言其中的秘诀是做运动及不退休。
  
访问当日,吕志和步出办公室与记者见面,过程既不需要拐杖辅助,亦毋须身边人搀扶。提起保持健康体魄的要诀,他直言运动最重要。吕志和自小热爱运动,曾跟随太极宗师吴公仪及吴大揆学习太极二十年,过去亦有打羽毛球的习惯,但高尔夫球才是他玩得最长时间的运动,「我到最近都有打(高尔夫球),但无再打十八个洞了。」他坦言随着年纪渐大,须多加锻炼脚部肌肉,「我早上五点起牀,每天都会做两个多小时的脚部运动。」
  
吕志和目前仍然担任嘉华集团主席一职,他笑言从未有退休的打算,「退休对我来说就是两个字,想死,倒不如将自己懂得的知识、经验、观察到的事物,传授给夥计。」

《星岛日报》

吕志和笑言,其求稳的作风令集团业务未受疫情重挫。
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吕志和仍担任嘉华集团及银河娱乐主席,从未言休。
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「吕志和奖」是吕志和近年的心血结晶。
「吕志和奖」是吕志和近年的心血结晶。
关心教育的吕志和,过去一直有捐款予内地教育机构。
关心教育的吕志和,过去一直有捐款予内地教育机构。

吕志和年过九十依然思路清晰,他笑言秘诀在于常做运动。
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